Top10VPN heeft een onafhankelijke redactie. We kunnen commissie krijgen als je een VPN aanschaft via onze links.

Zijn VPN’s legaal?

Simon Migliano is wereldwijd erkend als VPN-expert. Hij heeft honderden VPN-aanbieders getest en zijn onderzoek is gepubliceerd door de BBC, The New York Times en andere media.

Gecontroleerd op feiten door Callum Tennent

Het gebruik van een VPN is volkomen legaal in de Verenigde Staten, Canada, het Verenigd Koninkrijk en het grootste deel van de rest van de wereld. VPN's zijn alleen illegaal voor inwoners van Belarus (Wit-Rusland), Irak, Noord-Korea en Turkmenistan. Landen als China en Rusland hebben echter wetten die het gebruik van VPN's op bepaalde manieren beperken.

Afbeelding waarop te zien is in welke landen VPN's illegaal en legaal zijn

Virtual Private Networks (VPN’s) zijn legitieme hulpmiddelen om je privacy en veiligheid op internet te beschermen.

VPN’s zijn in de meeste landen legaal, echter vertellen we je in deze gids in welke landen VPN’s legaal zijn en in welke niet.

Daarnaast bespreken we de wetgeving met betrekking tot VPN’s in tien landen waar restricties gelden voor het gebruik van VPN’s.

We onderzochten de VPN wetten van 190+ landen om te begrijpen waar VPN’s legaal zijn. Dit zijn onze bevindingen:

  • VPN’s zijn legaal te gebruiken in de meeste landen, waaronder de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk.
  • VPN’s zijn illegaal in Belarus (Wit-Rusland), Irak, Noord-Korea en Turkmenistan.
  • VPN gebruik heeft specifieke restricties in zes landen, waaronder China en Rusland.
  • In 17 landen is het gebruik van VPN’s toegestaan, maar hier gelden aanzienlijke restricties van digitale rechten.

Het gebruik van een VPN is in het grootste deel van de wereld legaal, maar je activiteiten tijdens het gebruik van de VPN zijn wel gebonden aan de wetgeving van het land waar je je bevindt.

Het is nog steeds mogelijk dat wetshandhavers informatie opeisen die door je VPN-aanbieder is opgeslagen. Illegale activiteiten blijven uiteindelijk illegaal.

Het gebruik van een VPN kan ook in strijd zijn met de servicevoorwaarden van websites en applicaties die je vanuit het buitenland deblokkeert. Het is bijvoorbeeld niet in strijd met de wet om een VPN te gebruiken voor Netflix, maar dat kan wel in strijd zijn met de gebruiksvoorwaarden van deze service.

Waarom op ons vertrouwen?

We zijn volledig onafhankelijk en beoordelen VPN’s sinds 2016. Ons advies is gebaseerd op onze eigen testresultaten en wordt niet beïnvloed door financiële incentives. Ontdek wie wij zijn en hoe we VPN’s testen.

VPN’s getest65
Totaal aantal testurenmeer dan 30.000
Gecombineerde jaren aan ervaringmeer dan 3.000 uur

DISCLAIMER: we hebben grondig onderzoek gedaan voor deze gids, maar we zijn geen juridische professionals. Als je opheldering wilt over de wettigheid van VPN’s of de specifieke wetgeving van een bepaald land, vraag dan een juridische professional om advies.

Waar zijn VPN's legaal?

Een wereldkaart waarop is aangegeven waar het gebruik van een VPN legaal is

VPN-aanbieders zijn in bijna alle landen van de wereld legaal, waaronder de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk, Canada, Australië, Nieuw-Zeeland en het grootste deel van Europa.

Houd er echter wel rekening mee dat je gebonden bent aan de wetgeving van het land waar je je bevindt, niet die van het land waarnaar je je internetverbinding hebt omgeleid.

Met andere woorden: illegale online activiteiten zijn nog steeds illegaal als je een VPN gebruikt, ongeacht met welke server je bent verbonden.

VPN-aanbieders kunnen servers (en IP-adressen) aanbieden in landen waar VPN’s illegaal zijn of waar restricties gelden. ExpressVPN laat zijn gebruikers bijvoorbeeld verbinding maken met VPN-servers in Belarus (Wit-Rusland) en Turkije.

ExpressVPN heeft serverlocaties in Turkije en Belarus (Wit-Rusland), twee landen waar VPN's illegaal zijn of waar beperkingen gelden

ExpressVPN biedt servers aan in Belarus (Wit-Rusland) en Turkije, waar VPN’s illegaal zijn of waar restricties gelden.

Het gebruik van deze VPN-servers is volkomen legaal als je je maar niet fysiek in een van de tien bovengenoemde landen bevindt.

Dat komt doordat VPN-aanbieders soms virtuele serverlocaties gebruiken. Deze servers bevinden zich niet echt in het land dat wordt vermeld.

De servers van ExpressVPN voor Belarus (Wit-Rusland) en Turkije staan bijvoorbeeld allebei in Nederland, waar VPN’s legaal zijn.

Schermafbeelding van een aantal van de virtuele serverlocaties die ExpressVPN gebruikt, waaronder Belarus (Wit-Rusland) en Turkije

ExpressVPN gebruikt een aantal virtuele serverlocaties.

Belangrijk om te onthouden is dat niet alle VPN’s gelijk zijn en dat niet alle VPN’s veilig zijn.

Zodra je hebt vastgesteld dat VPN’s in jouw land legaal zijn, moet je kijken naar andere factoren die van invloed kunnen zijn op je online veiligheid.

Dat zijn onder meer het rechtsgebied, het registratiebeleid en de beveiligingsfuncties van je VPN. De wetgeving inzake torrenting en het standpunt met betrekking tot digitale rechten in je land zijn ook belangrijk, zelfs als het gebruik van VPN’s legaal is.

Je moet een geverifieerde no-logs VPN kiezen waarvan bewezen is dat hij geen activiteiten- of verbindingslogs opslaat.

Waar zijn VPN's illegaal of gelden restricties?

VPN’s zijn illegaal in Belarus (Wit-Rusland), Irak, Noord-Korea en Turkmenistan. In China, Iran, Oman, Rusland, Turkije en de Verenigde Arabische Emiraten gelden strenge restricties voor het gebruik van VPN-aanbieders.

De landen waar VPN's illegaal zijn

 

De landen in de onderstaande tabel zijn ingedeeld op de striktheid van wetgeving en restricties met betrekking tot VPN gebruik. ‘Uitgebreid’ is de hoogste mate van restrictie, gevolgd door ‘gematigd’ en ‘gering’.

Land VPN-wetgeving Sociale media blokkades Censuur Toezicht
Belarus (Wit-Rusland) Illegaal Gematigd Uitgebreid Uitgebreid
China Restricties Uitgebreid Uitgebreid Uitgebreid
Iran Restricties Gematigd Uitgebreid Uitgebreid
Irak Illegaal Gematigd Gematigd Gering
Noord-Korea Illegaal Uitgebreid Uitgebreid Uitgebreid
Oman Restricties Gering Uitgebreid Gematigd
Rusland Restricties Gematigd Uitgebreid Gematigd
Turkije Restricties Gematigd Uitgebreid Uitgebreid
Turkmenistan Illegaal Uitgebreid Uitgebreid Uitgebreid
Verenigde Arabische Emiraten Restricties Gematigd Uitgebreid Gematigd

Een tabel met een overzicht van de VPN wetgeving in de tien landen met de strengste restricties.

Hieronder vind je een uitgebreidere lijst met de VPN wetgeving in de tien landen waar VPN’s illegaal zijn of waar restricties gelden:

1. Belarus (Wit-Rusland)

VPN’s zijn illegaal in Belarus (Wit-Rusland).

Belarus (Wit-Rusland) verbiedt VPN’s omdat die worden gezien als een middel om de wet te ondermijnen. In februari 2015 verbood het Ministerie van Communicatie van het land het gebruik van software voor anoniem internetten, zoals VPN’s.

Ook Tor, dat anonieme communicatie en toegang tot het Dark Web mogelijk maakt, is sinds 2016 geblokkeerd in Belarus.

Het is nog onduidelijk of de regering daadwerkelijk in staat is de steeds verder uitbreidende VPN-markt tegen te houden. Op dit moment geldt er een ongespecificeerde boete voor iedereen die betrapt wordt op het gebruik van een VPN in Belarus.

2. China

Alleen door de overheid goedgekeurde VPN’s zijn legaal in China.

VPN’s zijn technisch gezien legaal in China, maar alle VPN-aanbieders moeten worden goedgekeurd door de Chinese Communistische Partij (CCP) voordat ze diensten in het land mogen aanbieden.

Daarvoor moeten ze vaak instemmen met voorwaarden zoals gegevensregistratie, wat de VPN vanuit het perspectief van privacy zinloos maakt.

Hoewel er geruchten zijn dat China mogelijk binnenkort de VPN-industrie gaat openstellen voor buitenlandse investeerders, kunnen de boetes voor het gebruik van een VPN ‘zonder autorisatie’ op dit moment oplopen tot 15.000 yuan (zo’n € 2.043,59).

Desondanks willen veel mensen in China een VPN gebruiken. Als dit op jou van toepassing is, lees dan ons artikel over de beste VPN’s voor China, aangezien de meeste VPN-apps niet zullen werken.

Een vrouw legt bloemen op het bord van het kantoor van Google in China

China, 2010. Google vertrekt uit het land na onenigheid met de regering over censuur. Credit: Wenn Rights/Alamy

3. Iran

Alleen door de overheid goedgekeurde VPN’s zijn legaal in Iran.

Iran blokkeert sinds 2013 niet-goedgekeurde VPN’s en houdt streng toezicht op de VPN’s die door de staat zijn toegelaten.

De straf voor het gebruik van een VPN die niet is toegestaan door de Iraanse regering kan oplopen tot een jaar gevangenisstraf.

4. Irak

VPN’s zijn illegaal in Irak.

VPN’s zijn sinds 2014 verboden in Irak. De overheid beweert dat dit verbod is ingesteld om te voorkomen dat terroristische organisaties via sociale media de publieke opinie beïnvloeden.

Ambtenaren van de Irakese regering gebruiken nog wel VPN’s, ondanks dat er officieel ‘geen uitzonderingen’ zijn op de regel.

5. Noord-Korea

VPN’s zijn illegaal in Noord-Korea.

Toegang tot buitenlandse media is verboden voor Noord-Koreanen, dus het is niet verrassend dat VPN’s illegaal zijn.

Doordat Noord-Korea zo gesloten is, is niet bekend wat de straf is voor het gebruik van een VPN.

Het hele internet in het land is zwaar gecensureerd en buitenlandse diplomaten mogen het niet gebruiken.

6. Oman

Alleen door het Sultanaat toegestane VPN’s zijn legaal in Oman.

Sinds 2010 verbiedt Oman alle VPN’s die niet door het Sultanaat zijn toegestaan. Die uitzonderingen gelden alleen voor zakelijke VPN-aanbieders, die autorisatie moeten aanvragen.

Alle goedgekeurde zakelijke VPN’s moeten het internetgebruik registreren.

Persoonlijk gebruik van VPN’s is illegaal in Oman om te voorkomen dat burgers de censuur omzeilen. Pogingen om deze wetten te omzeilen kunnen worden bestraft met een boete van € 1.207,57.

7. Rusland

Alleen door de overheid goedgekeurde VPN’s zijn legaal in Rusland.

Rusland heeft niet-goedgekeurde VPN’s verboden om toegang tot ‘onwettige content’ te voorkomen. Russische internetproviders handhaven het verbod door websites die VPN’s aanbieden te blokkeren.

In september 2021 verbood de Roskomnadzor ExpressVPN, NordVPN, IPVanish VPN, Hola VPN, KeepSolid VPN Unlimited en Speedify VPN.

De boete voor het gebruik van een niet-goedgekeurde VPN in Rusland is 300.000 RUB (€ 4.737,41) voor de gebruiker en 700.000 RUB ($ 12.000) voor de serviceprovider.

Een demonstrant protesteert in Rusland tegen de toenemende internetcensuur met een bord met de tekst: 'Jullie kunnen het internet niet uitzetten'.

Moskou, Rusland. 10 maart 2019. Een demonstrant protesteert tegen de toenemende internetcensuur. Credit: Elena Rostunova

8. Turkije

VPN’s zijn legaal in Turkije, maar er gelden restricties voor het gebruik.

De Turkse regering hanteert sinds 2016 restricties voor het gebruik van VPN’s, naar eigen zeggen omdat dat nodig is om de nationale veiligheid te beschermen en ‘terrorisme te bestrijden’.

In 2016 werden tien VPN-providers verboden in Turkije, en ook het Tor-netwerk. Zoals ook de waakhonden in Turkije hebben opgemerkt, zijn het vaak de mensen die kritisch tegenover de regering staan die door de autoriteiten worden gestraft en gecensureerd.

Een vrouw roept in een megafoon als onderdeel van een persverklaring tijdens een protest tegen de invoering van contentfiltering in Turkije

Istanbul, Turkije. 15 mei 2011. Burgers protesteren tegen het besluit van de regering om contentfiltering in te voeren. Credit: Evren Kalinbacak

9. Turkmenistan

VPN’s zijn illegaal in Turkmenistan.

Turkmenistan heeft VPN’s in 2015 verboden om buitenlandse media te censureren. Alle proxy’s en VPN-aanbieders worden gedetecteerd en geblokkeerd door Turkmenet, de staatsinternetprovider van Turkmenistan.

Het internet in Turkmenistan is opzettelijk heel duur gemaakt om het gebruik ervan te ontmoedigen. Een maandabonnement kost $ 213 voor 8 Kbps, wat meer is dan een gemiddeld maandsalaris in dat land.

Het gebruik van een VPN in Turkmenistan kan leiden tot een ongespecificeerde boete en een intimiderende dagvaarding van het Ministerie van Nationale Veiligheid voor een ‘preventief gesprek’.

10. Verenigde Arabische Emiraten

Alleen door de overheid goedgekeurde VPN’s zijn legaal in de Verenigde Arabische Emiraten.

De Verenigde Arabische Emiraten staan alleen het gebruik van door de overheid goedgekeurde VPN’s toe. Dit is ingesteld in 2012, tijdens de Arabische Lente.

Niet-goedgekeurde VPN’s werden verboden om het gebruik van VoIP-services als Skype, WhatsApp en Facebook te ontmoedigen.

Het blokkeren van VoIP-services in de Verenigde Arabische Emiraten had zowel economische als politieke redenen. Het is bedoeld om de inwoners ertoe te bewegen de (dure) abonnementskosten van de lokale telecomdiensten Etislat en Du te betalen.

Bedrijven kunnen echter zonder beperkingen gebruikmaken van VPN’s.

Als een VPN in de Verenigde Arabische Emiraten wordt gebruikt om een misdrijf te plegen, kan de gebruiker een gevangenisstraf krijgen of een boete tussen de 150.000 AED (ca. $ 41.000) en 500.000 AED (ca. $ 136.000).

Kasjmir, India

Hoewel het gebruik van een VPN technisch gezien in heel India legaal is, komt het voor dat VPN’s worden ‘geblokkeerd’ in de noordelijke regio Kasjmir en Jammu.

In augustus 2019 begon de Indiase overheid het internetgebruik in Kasjmir in te perken. Het begon met een volledige communicatie black-out, die werd gevolgd door een “whitelist” van een klein aantal websites. Veel inwoners namen hun toevlucht tot VPN’s om deze websiteblokkeringen te omzeilen.

Nadat er in februari 2020 een video van separatistenleider Syed Ali Shah Geelani was opgedoken op sociale media, is de politie begonnen met maatregelen tegen VPN-gebruikers.

Iedereen die ervan verdacht wordt een VPN te gebruiken om separatistische denkbeelden te verspreiden, wordt opgeroepen voor een verhoor. Er zijn gevallen bekend van soldaten die met geweld de telefoons van mensen doorzoeken op VPN-apps. Als ze die vonden, werd de app verwijderd, de telefoon in beslag genomen of werd zelfs de eigenaar mishandeld.

Toch is het gebruik van een VPN op grond van de Indiase wetgeving nog steeds volkomen legaal in Kasjmir. De meeste ‘overtreders’ worden niet bestraft voor het gebruik van een VPN, maar voor ‘misbruik van sociale media’.

Toch adviseren we je uiterst voorzichtig te zijn met het gebruik van een VPN in Kasjmir. Het is het risico niet waard, omdat de autoriteiten ervan uit blijven gaan dat iedereen die een VPN gebruikt zich bezighoudt met strafbare feiten.

Pakistan

De PTA (Pakistan Telecommunications Authority) had oorspronkelijk 30 juni 2020 als deadline ingesteld voor burgers om hun VPN-verbindingen te registreren bij de overheid. Na die datum zouden alle niet-geregistreerde VPN’s worden geblokkeerd.

Deze deadline is vervolgens verschoven naar 31 juli 2020 en daarna nog eens naar 30 september om ‘het voor bedrijven en burgers gemakkelijker te maken’.

Volgens de PTA is de wet in overeenstemming met verordeningen waarin staat dat voor ‘elk communicatiemiddel dat verborgen of versleuteld wordt’ passende registratie vereist is.

Het is onduidelijk wat de gevolgen van het gebruik van een niet-geregistreerde VPN in Pakistan zijn. De PTA heeft echter in een persbericht verklaard dat ‘alleen wordt opgetreden tegen ongeautoriseerde VPN’s voor het beëindigen van illegaal dataverkeer dat de schatkist geld kost.’

De Pakistaanse autoriteiten hebben eerder al populaire websites als YouTube, Facebook en Wikipedia geblokkeerd. Verbindingen met platforms als Twitter, Periscope en Zoom zijn in het verleden ook afgeknepen.

Het is nog afwachten hoe strikt commerciële VPN-gebruikers worden aangepakt zodra de wet van kracht is, maar we adviseren iedereen voorzichtig te zijn. We blijven de situatie volgen en werken deze pagina bij als er nieuwe ontwikkelingen zijn.

UPDATE: sinds November 2022 is er weinig van de PTA vernomen met betrekking tot het VPN-verbod. Op dit moment lijkt het verbod alleen te gelden voor bedrijven en niet voor particulieren.

Gerelateerde digitale wetgeving en restricties

We hebben 17 landen gevonden waar VPN’s weliswaar legaal zijn, maar waar andere belangrijke wetgeving van kracht is die de digitale vrijheden beperkt. Het gaat dan vaak om toezicht, censuur en contentblokkering.

De onderstaande tabel geeft een overzicht van de wetgeving in landen met aanzienlijke internetrestricties, zoals online toezicht en censuur.

Elk land is ingedeeld op basis van de reikwijdte van de restricties. ‘Uitgebreid’ is de hoogste mate van restrictie, gevolgd door ‘gematigd’ en ‘gering’.

Land VPN-wetgeving Sociale media blokkades Censuur Toezicht
Cambodja Legaal Gematigd Uitgebreid Uitgebreid
Cuba Legaal Gering Uitgebreid Uitgebreid
Egypte Legaal Gematigd Gematigd Gematigd
Eritrea Legaal Gematigd Gematigd Gematigd
Ethiopië Legaal Gematigd Uitgebreid Gematigd
Indonesië Legaal Gematigd Uitgebreid Uitgebreid
Kazachstan Legaal Gematigd Uitgebreid Gematigd
Maleisië Legaal Gematigd Uitgebreid Uitgebreid
Myanmar Legaal Gering Uitgebreid Gematigd
Saoedi-Arabië Legaal Gematigd Uitgebreid Uitgebreid
Soedan Legaal Gematigd Uitgebreid Gematigd
Syrië Legaal Gering Uitgebreid Uitgebreid
Thailand Legaal Gematigd Uitgebreid Uitgebreid
Oeganda Legaal Uitgebreid Uitgebreid Gematigd
Oezbekistan Legaal Gematigd Uitgebreid Uitgebreid
Venezuela Legaal Gematigd Gematigd Gematigd
Vietnam Legaal Gematigd Gematigd Gematigd

Een samenvatting van de VPN-wetgeving en digitale rechten in 17 opmerkelijke landen.