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Tor frente a una VPN: ¿en qué de diferencian?


Callum Tennent supervisa la manera en que probamos y analizamos los servicios de VPN. Es miembro de la IAPP y sus consejos sobre VPN han sido publicados en Forbes e Internet Society. Leer biografía completa

Nuestro veredicto

Tor es un navegador gratuito que se utiliza para conseguir el máximo anonimato a través de una red de servidores descentralizada. Es el mejor para transmitir información muy sensible, pero es extremadamente lento, complejo y puede ser peligroso. En cambio, el software VPN ofrece privacidad en Internet a través de un único servidor VPN centralizado. Es rápido, cifra todo tu tráfico y se puede utilizar para controlar la ubicación de tu dirección IP fácilmente.

Imagen de dos personas eligiendo entre un escudo VPN y Onion de Tor.

Tanto Tor como el software VPN cifran tu actividad en Internet, ocultan tu dirección IP y mejoran la seguridad en línea, pero son muy diferentes.

En esta guía veremos las principales diferencias entre ellos y explicaremos cuál es mejor y cómo puedes usarlos juntos de forma segura.

Tor frente a una VPN: diferencias clave

  • El software VPN redirige tus datos a través de un único servidor privado de tu elección. La red Tor utiliza una red aleatoria y descentralizada de nodos (servidores) para transferir datos.
  • La red descentralizada de servidores de Tor ofrece un anonimato total, mientras que los servicios VPN técnicamente tienen acceso a tu dirección IP y a tu actividad en línea.
  • Una VPN cifra y protege todo el tráfico web que salga de tu dispositivo. Tor solo cifra el tráfico desde el propio navegador Tor.
  • Las conexiones VPN son significativamente más rápidas. Tus datos van directamente a un servidor VPN en una ubicación controlada y, de ahí, a su destino. Con Tor, viajan entre tres servidores repartidos aleatoriamente por el mundo.
  • El software VPN se puede utilizar para controlar tu dirección IP y evitar las restricciones geográficas. Tor asigna una ubicación IP aleatoria dependiendo de dónde se encuentre el nodo de salida. El software VPN permite a los usuarios elegir una ubicación geográfica específica.

¿Qué diferencia hay entre Tor y una VPN?

Tor está diseñado para ofrecer un anonimato total a expensas de la velocidad, la compatibilidad y la comodidad. Las VPN son más rápidas, más compatibles y mejores para ocultar la ubicación, ver contenido en streaming y compartir archivos P2P, pero no ofrecen el mismo nivel de anonimato que Tor.

La siguiente tabla te ayudará a ver las principales diferencias entre el navegador Tor y un software de VPN:

Criterios Tor VPN
Velocidad Lenta Rápida
Dirección IP Asigna una ubicación de dirección IP de forma aleatoria Puedes elegir manualmente una ubicación de dirección IP
Compatibilidad Poco compatible Ampliamente compatible
Anonimato Anonimato total El servicio de VPN puede acceder a la actividad web
Tipo de red Descentralizada Centralizada
Precio Gratuito Cuota de suscripción
Algoritmo de cifrado Estándar de cifrado avanzado (AES, por sus siglas en inglés) Estándar de cifrado avanzado (AES, por sus siglas en inglés)
Acceso a la «Dark Web! (web oscura) Permite el acceso No compatible
Intercambio de archivos P2P Lento y poco seguro Seguro
Streaming No adecuado Adecuado
Atención al cliente No ofrecen Sí ofrecen

Una VPN enruta tu conexión a través de un único servidor VPN de propiedad privada, mientras que Tor hace rebotar tu conexión a través de varios servidores administrados por voluntarios y asignados al azar. Cuando usas Tor, no tienes que confiar en nadie. Sin embargo, al utilizar una VPN tienes que confiar en el proveedor de servicio elegido.

Como cada nodo de Tor solo conoce la identidad del servidor que le precede, es imposible hacer ingeniería inversa de la ruta de tu conexión a través de la red Onion. Tor también te permite acceder a varios sitios web no listados con el nombre de dominio .onion que forman parte de la denominada web oscura.

Sin embargo, la parte negativa de esta gran red es que tiene una conexión poco fiable y las velocidades son extremadamente lentas.

La red Tor está diseñada únicamente para gestionar tráfico que utiliza el protocolo TCP, lo que significa que el tráfico de voz y vídeo que utiliza UDP tiene que viajar fuera de la conexión cifrada.

Tor es barato, pero corres el riesgo de exponer tu verdadera dirección IP o ser identificado como sospechoso si no sabes muy bien lo que estás haciendo.

El software VPN te permite seleccionar manualmente un servidor seguro en la ubicación que quieras. Esto hace que las VPN sean perfectas para desbloquear sitios web con restricciones geográficas y evitar la censura. Sin embargo, la empresa que está detrás de la VPN es la propietaria del software que instalas en tu dispositivo y de los servidores a los que te conectas.

Esto significa que tu proveedor de servicios VPN podría ver, controlar y grabar tu actividad. Por tanto, dependes por completo de la política de registro mínimo de la VPN y de su historial a la hora de mantener la seguridad de su red.

Tor frente a una VPN: ¿cuál es mejor?

Tor y el software VPN tienen mucho en común. La mejor opción para ti depende de tus necesidades. Es mejor utilizar Tor cuando resulta crucial mantener el anonimato en línea. Por otro lado, las VPN son más adecuadas para usuarios que quieren obtener un grado suficiente de privacidad y seguridad sin comprometer el rendimiento ni la funcionalidad.

Tor es mejor que el software VPN si:

  • Transmites información sensible.
  • Accedes a la web oscura.
  • No puedes permitirte una VPN fiable.
  • Te preocupa mantener un anonimato total.
  • Quieres transmitir información sensible, por ejemplo, como activista o informante.

El software de VPN es mejor que Tor si:

  • Quieres evitar restricciones geográficas.
  • Te preocupa tu privacidad.
  • Quieres hacer streaming o torrenting.
  • Vas a viajar a un país con un nivel de censura elevado.
  • Te conectas a redes WiFi públicas.
  • Compras por Internet.

La falta de seguridad de Tor y las velocidades lentas lo convierten en una mala opción para actividades habituales como el intercambio de archivos, el streaming y las compras, para las que recomendamos utilizar una VPN.

Las VPN no exigen el mismo nivel de competencia técnica que Tor, pero tienes que asegurarte de elegir un proveedor de confianza, sin registros, que no filtre los datos del usuario.

Si tienes poco tiempo, aquí encontrarás respuestas rápidas a preguntas comunes sobre Tor y las VPN:

¿Qué es más seguro, Tor o una VPN?
El software VPN es mucho más fácil de usar que Tor y suele ser más seguro. En el pasado, se han usado nodos de salida de Tor maliciosos para tareas de vigilancia y ataques man-in-the-middle, y el simple hecho de utilizar Tor ya te puede poner el punto de mira. El software VPN es sencillo, básico y te protege en redes Wi-Fi públicas, pero estás depositando tu confianza en el proveedor de VPN elegido.

¿Qué es mas fiable, Tor o una VPN?
Ambas herramientas utilizan el cifrado Advanced Encryption Standard (AES) para cifrar tu tráfico web y proteger tus datos. Sin embargo, las VPN cifran todo el tráfico web que sale de tu dispositivo, protegiendo la red entera. La red Tor solo cifra los datos enviados a través del navegador Tor.

¿Cuál es más barato?
La red Tor suele usarse a través del navegador Tor. Es una aplicación gratuita basada en Firefox que se descarga e instala en el ordenador. En cambio, la mayoría de los servicios de VPN seguros cobran una cuota de suscripción mensual. También hay VPN gratuitas disponibles, pero suelen implicar importantes riesgos de seguridad.

¿Cuál es más rápida?
Las VPN casi siempre son más rápidas que Tor. Las VPN cifran los datos y los dirigen directamente a un servidor VPN y luego a su destino. Los datos en la red Tor se enrutan a través de varios nodos muy dispersos, y se cifran y descifran varias veces, lo que significa que tardan mucho más en llegar al servidor web final.

¿Cuál es más anónimo?
Tor es mejor que el software VPN para conservar el anonimato, pero peor para la privacidad. El método de enrutamiento de Tor evita que se establezca cualquier asociación entre tu dirección IP real y tu actividad en línea. Su red descentralizada logra que ningún individuo pueda saber quién eres y qué estás haciendo. Es decir, otros pueden ver tu actividad, pero no pueden rastrearla hasta ti.

En cambio, la naturaleza privada y centralizada de una conexión VPN implica que tu proveedor de servicios VPN tiene la capacidad de ver y registrar tu actividad, lo que hace que sea mucho más fácil rastrear tu tráfico hasta tu identidad real, sobre todo si la VPN conserva registros de actividad.

¿Cuál es mejor para la suplantación geográfica?
Puedes ocultar tu dirección IP pública tanto con una VPN como con la red Onion. Sin embargo, los nodos de Tor se asignan aleatoriamente, por lo que es muy difícil elegir una ubicación de servidor. Los servicios de VPN ofrecen servidores en muchos lugares del mundo y te permiten elegir manualmente tu ubicación de servidor preferida. Por eso, las VPN son el método preferido para evitar las restricciones geográficas.

¿Cuál es mejor para acceder a la web oscura?
La «Dark Web» o web oscura (sitios web .onion) solo es accesible a través del navegador Tor. Sin embargo, los usuarios pueden recurrir a una VPN combinada con Tor para obtener una capa adicional de seguridad.

¿Qué es Tor y cómo funciona?

Pros Contras
Utiliza una red descentralizada Suele ser más lento que una VPN
Ofrece anonimato total Posibilidad de nodos de salida maliciosos
Elude las restricciones regionales No tiene precisión geográfica
Uso gratuito Puede atraer atención o vigilancia no deseada
Poca compatibilidad con otros dispositivos
Configuración compleja
No ofrece atención al cliente

La red Tor, también conocida como «el router cebolla» («Onion»), es un sistema gratuito y de código abierto diseñado para permitir la comunicación anónima en la web.

Tor suele utilizarse a través del navegador Tor. Es una aplicación gratuita basada en Firefox que se descarga e instala en el ordenador. El navegador Tor utiliza la red Tor para ocultar tu identidad, ubicación y actividad en línea de posibles rastreos o vigilancia.

Tor te permite:

  • Ocultar tu dirección IP de los sitios web que vistas.
  • Ocultar tu identidad de los nodos de la red.
  • Acceder a dominios .onion «ocultos».
  • Anonimizar tu actividad en línea.
  • Comunicarte de forma confidencial.
  • Acceder a contenidos censurados.

Tor no es una VPN, pero, al igual que el software VPN, cifra y anonimiza tu actividad en línea. Cuando utilizas Tor, tu tráfico se envía de forma aleatoria a través de una red global de puntos de acceso o «nodos», todos ellos gestionados por voluntarios.

Para mayor seguridad, a tus datos se les asigna un nuevo conjunto de servidores, y van rebotando de uno a otro cada diez minutos. Como cada nodo solo conoce la identidad del servidor que le sigue en la cadena, es imposible que se pueda hacer ingeniería inversa con la ruta que siguen tus datos en la red Onion.

El proceso está diseñado para que sea completamente anónimo, pero no es completamente privado. El nodo final (o «nodo de salida») no puede saber quién eres, pero sí lo que estás haciendo.

El coste de conseguir ese nivel de anonimato es una conexión poco fiable y velocidades muy lentas. A diferencia de lo que ocurre con los servidores de VPN, la ruta que siguen tus datos a través de la red Tor es completamente aleatoria, lo que significa que no puedes elegir manualmente una dirección IP.

Solo puedes acceder a la red Onion utilizando el navegador Tor o una aplicación compatible con Tor. Si utilizas otro navegador o aplicación, tu actividad ya no será anónima.

A diferencia de las VPN, no puedes «encender» el navegador Tor sin más y ocultar tu dirección IP. Si no configuras el navegador correctamente y cambias tus hábitos de navegación, será muy fácil revelar tu IP e identidad reales.

Su complejidad técnica y lentitud hacen que Tor sea peor que una VPN para el streaming de vídeos con bloqueos geográficos, el intercambio de archivos P2P o cualquier otra actividad que requiera una conexión de alta velocidad. En particular, se desaconseja el uso de torrents, ya que corres el riesgo de exponer tu dirección IP real y se pone mucha presión en la red.

Como es lógico, Tor tiene fama de captar la atención de quienes están muy interesados en no ser detectados. Esto incluye a periodistas e informantes, pero también a delincuentes.

La web oscura solo es accesible a través del navegador Tor. Es un lugar peligroso. No aprobamos el uso de Tor (ni de las VPN) para actividades ilegales y te recomendamos que no entres en la Dark Web como precaución general.

Tu ISP puede ver que estás usando Tor aunque no sepa lo que estás haciendo. Por este motivo, el uso frecuente de Tor podría señalarte para una potencial vigilancia.

Tor es una herramienta gratuita excelente para conservar el anonimato, pero hay riesgos inherentes a su uso. Si no tienes experiencia, podrías exponer tu verdadera dirección IP u otros datos personales que permitan tu identificación.

Funcionamiento de Tor

Datos viajando a través de la red Tor

Cómo tus datos viajan a través de la red Tor.

Así cifra y anonimiza tu tráfico en Internet la red Tor:

  1. Antes de conectarte a la red, Tor selecciona tres o más servidores aleatorios (nodos) a los que conectarte.
  2. El software de Tor cifra tu tráfico de forma que únicamente el nodo de salida pueda descifrarlo.
  3. Cada uno de los nodos que atraviesa tu tráfico añade una capa adicional de cifrado, que termina en el último nodo al que te conectas (el nodo de salida). En este punto inicial del proceso, hay al menos tres capas de cifrado que protegen tu tráfico.
  4. Cuando tu ordenador se pone en contacto con el nodo de guardia, este conoce tu dirección IP pero no puede ver nada sobre tu tráfico (su contenido o destino).
  5. El nodo de guardia descifra la primera capa de cifrado para descubrir la dirección del siguiente nodo de la cadena. Después, envía tu tráfico, que sigue estando protegido por al menos dos capas de cifrado.
  6. El siguiente nodo de la cadena recibe tu tráfico cifrado. Conoce la dirección IP del servidor anterior de la cadena, pero no tu verdadera dirección IP ni cuántos pasos se han dado en la cadena hasta ese momento. Este nodo elimina una capa de cifrado para poder ver la identidad del siguiente servidor de la cadena y, a continuación, envía tus datos.
  7. Este proceso se repite hasta que el tráfico llega al nodo de salida. Este descifra la última capa de cifrado y deja al descubierto tu tráfico, aunque es incapaz de conocer tu identidad.
  8. Tu tráfico completa su viaje a través de Internet.

Los nodos no saben quién eres ni lo que estás haciendo en ningún momento de este proceso.

¿Qué es una VPN y cómo funciona?

Pros Contras
Casi siempre son más rápidas de Tor Algunos proveedores guardan registros de tu actividad o datos de conexión
Es fácil cambiar la dirección IP Las VPN prémium tienen costes de suscripción
Son ampliamente compatibles con otros dispositivos Riesgo de sufrir una fuga de datos
Ofrece protección en toda la red Hay VPN de distinta calidad
Fáciles de usar
Servicio de atención al cliente disponible

Una red privada virtual (VPN) es una aplicación que se instala en tu dispositivo para ocultar tu dirección IP y cifrar tu tráfico web.

Si usas una VPN, tus solicitudes de tráfico se cifran y se envían a un servidor VPN remoto. En el servidor, esas solicitudes se descifran y se trasladan a Internet.

Cuando el sitio web envía la información de vuelta a tu dispositivo, esta se dirige de nuevo a través del servidor VPN, que la cifra antes de que se transmita a tu dispositivo, donde se descifra.

Así se crea un canal de comunicación seguro entre tu dispositivo y el servidor VPN, lo que se suele denominar «túnel VPN».

Funcionamiento de una red privada virtual (VPN)

El software de VPN conecta tu dispositivo a un servidor remoto a través de un túnel cifrado.

Usar una VPN tiene dos efectos principales:

  1. Los sitios web que visitas ven la dirección IP del servidor VPN y no la tuya. Esto te permite falsear tu ubicación para ocultar tu identidad y acceder a contenidos o servicios de streaming restringidos geográficamente.
  2. Los proveedores de servicios de Internet, gobiernos y terceras partes no pueden rastrear tu actividad en Internet. Como tu conexión está cifrada, lo único que pueden ver es que te estás conectando a la dirección IP del servidor VPN, pero no los detalles exactos de tu actividad de navegación.

Al igual que Tor, los servicios de VPN suelen tener servidores ubicados en muchos países de todo el mundo. Sin embargo, a diferencia de Tor, es muy fácil especificar la ubicación del servidor VPN que quieres usar.

Por eso, las VPN son una herramienta muy útil para eludir la censura gubernamental y acceder a contenidos restringidos en tu ubicación. Un usuario de Estados Unidos, por ejemplo, puede acceder a la biblioteca de Netflix Reino Unido con solo conectarse a un servidor VPN situado en Reino Unido.

Utilizar Tor y una VPN al mismo tiempo

A veces lo más seguro es utilizar una VPN y Tor al mismo tiempo.

Hay dos formas de usar estas herramientas juntas: Tor sobre VPN o VPN sobre Tor. Ambas configuraciones tienen resultados únicos, pero también algunos inconvenientes importantes que trataremos en este apartado.

Tor sobre VPN

Diagrama que muestra a Tor ejecutándose sobre una VPN.

«Tor sobre VPN», también denominado «Onion sobre VPN», consiste en conectarte a tu VPN antes de ejecutar el navegador Tor. Suele ser la forma más común de combinar Tor con una VPN.

Es fácil. Solo tienes que conectarte a tu VPN y luego iniciar el navegador Tor desde tu equipo de sobremesa o smartphone.

Cuando combinas estas dos herramientas de esta forma:

  1. Tu ISP y tu operador de red no sabrán que estás conectado a la red Tor.
  2. El nodo de entrada de la red Tor no verá tu verdadera dirección IP.
  3. Tu proveedor de VPN no podrá ver tu tráfico.

Todo esto es muy útil si no quieres que un administrador de red sepa que te estás conectando a Tor o si tu proveedor de VPN tiene una política de registro invasiva o imprecisa.

Pero debes tener en cuenta que:

  1. Tu proveedor de VPN verá tu dirección IP real.
  2. También podrá ver que estás conectado a la red Tor.
  3. Los nodos de salida de Tor (incluidos los nodos de salida maliciosos) podrán ver tu tráfico.

VPN sobre Tor

Diagrama que muestra una VPN ejecutándose sobre Tor.

«VPN sobre Tor» consiste en conectarte a la red Tor antes de usar la VPN.

Esto es posible técnicamente, pero no es fácil. En la actualidad, muy pocas VPN pueden funcionar con Tor de esta forma.

Cuando combinas estas dos herramientas de esta forma:

  1. Todo tu tráfico de VPN pasa por la red Tor, no solo la navegación web.
  2. Además de los beneficios de usar Tor, también accedes a las funciones avanzadas de tu VPN. Esto incluye la opción de cambiar de servidor para obtener mejores velocidades o utilizar la función Kill Switch para evitar fugas de direcciones IP no deseadas.
  3. Si necesitas usar recursos .onion puedes llegar a ellos a través de un navegador alternativo (no solo a través del navegador Tor) mediante tu VPN.
  4. Los nodos de salida de Tor ya no podrán ver tu tráfico.

Sin embargo, el uso de una VPN sobre Tor permite a tu proveedor acceder a la misma información que si utilizases la VPN sola, pero con la lentitud e inconvenientes añadidos de la red Tor.

Cuando utilizas un proveedor de VPN que ofrece una opción específica para Tor, hay otros inconvenientes importantes que merece la pena mencionar:

  1. La elección de proveedor de VPN está restringida.
  2. Experimentarás un gran impacto en la velocidad de conexión. Usar una VPN sobre Tor puede hacer que una VPN lenta sea aún más difícil de usar.
  3. Cifrar los datos con una VPN y luego otra vez con Tor es una exageración que no va a mejorar mucho tu privacidad.
  4. Para utilizar una VPN con Tor suele hacer falta una configuración adicional. Es posible que tengas que instalar un cliente específico, descargar un archivo de conexión específico, o cambiar tu configuración (para todo esto hace falta tiempo, conocimientos técnicos y paciencia).

Tanto las VPN como el navegador Tor mejoran tu privacidad de forma independiente. Puedes conectarte a tu VPN y luego usar el navegador Tor si te preocupa mucho la privacidad, pero combinar las dos herramientas es demasiado para la mayoría de la gente.

Es mejor utilizar Tor si necesitas un anonimato total en circunstancias extremas, pero si lo que buscas es tener total privacidad en Internet, elige una VPN.

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