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Cos’è una VPN?

Simon Migliano

Simon Migliano è un esperto mondiale di VPN. Ha testato centinaia di VPN e le sue ricerche sono state citate da La Repubblica, il Corriere della Sera, La Stampa, e molti altri quotidiani italiani.

Verificato da JP Jones

Una rete privata virtuale (VPN) è un software che protegge la privacy, la sicurezza e la libertà su Internet degli utenti. Il software stabilisce un tunnel protetto tra il dispositivo e un server VPN remoto, creando una rete privata all’interno di una connessione Internet pubblica.

 

L’applicazione per macOS di ExpressVPN

VPN è l’acronimo di Virtual Private Network, cioè “rete privata virtuale”. È un software per computer e dispositivi mobili che offre tre vantaggi chiave quando ci si connette a Internet: maggiore sicurezza, maggiore privacy e maggiore libertà.

Quando l’utente si connette a Internet utilizzando una rete privata virtuale, il software crea una connessione protetta tra il dispositivo e un server VPN remoto.

Una VPN crittografa i dati di navigazione sul Web dell’utente e nasconde il suo indirizzo IP pubblico.

I servizi VPN personali validi (da non confondere con le VPN aziendali) consentono di accedere alle reti Wi-Fi pubbliche gratuite in modo sicuro, di sbloccare siti Web e applicazioni con restrizioni geografiche e mascherare il traffico Internet nascondendo il proprio indirizzo IP.

I tre vantaggi principali dell’utilizzo di una VPN sono:

  1. Mascherare l’indirizzo IP per modificare/nascondere la propria posizione ai siti Web visitati.
  2. Crittografare il traffico Web per proteggere i trasferimenti di dati su reti Wi-Fi non sicure.
  3. Impedire al provider di servizi Internet e ad altre terze parti di monitorare le attività svolte su Internet.

I servizi VPN non sono disponibili solo per computer o laptop. È anche possibile installare un’applicazione VPN sullo smartphone e sul tablet. Le migliori VPN funzionano anche su smart TV, console per i videogiochi e router.

In questa guida per principianti sulle reti private virtuali, spieghiamo in dettaglio cos’è una VPN, come funziona e perché è utile usarne una.

Descriveremo inoltre i vantaggi e gli svantaggi delle VPN, il loro costo e gli aspetti da considerare quando si sceglie un servizio VPN sicuro.

Cos’è una VPN: video di spiegazione

Per facilitare la comprensione delle nozioni di base del software VPN, abbiamo creato un breve video che spiega cos’è una VPN e come funziona:

Se non ci si sente ancora sicuri di come funziona una VPN dopo aver guardato il video specificato sopra, è consigliabile continuare a leggere questa guida o fare una domanda nella sezione dei commenti in fondo alla pagina.

Perché le VPN sono utili?

Uomo che nasconde il suo indirizzo IP.

Una VPN di buona qualità ha molti scopi legati alla privacy, alla sicurezza, alla protezione, all’anonimato e alla libertà su Internet.

Nel 2020 abbiamo collaborato con GlobalWebIndex per intervistare gli utenti di VPN di tutto il mondo e scoprire perché utilizzavano una VPN. I motivi più comuni per utilizzare una VPN sono:

  1. Proteggere la privacy sulle reti Wi-Fi pubbliche (51%)
  2. Navigare sul Web in modo anonimo (44%)
  3. Comunicare in modo più sicuro (37%)
  4. Accedere a siti soggetti a restrizioni per lo streaming, la condivisione dei file e il Torrenting (23%)
  5. Accedere a contenuti di intrattenimento internazionale (22%)

Questi sono gli usi più diffusi, ma ci sono anche altri motivi per usare una rete privata virtuale.

Come funzionano le VPN?

Una VPN funziona creando una connessione crittografata tra il dispositivo e un server VPN privato.

Questa connessione protetta è nota come tunnel VPN, che utilizza una serie di protocolli VPN per trasferire i dati.

Come funziona una VPN

Le VPN creano un tunnel crittografato tra il dispositivo e un server remoto.

Crittografando i dati e trasferendoli attraverso un tunnel, la VPN impedisce ai provider di servizi Internet (ISP), alle autorità governative e agli hacker di spiare le attività dell’utente sul Web.

Una volta che raggiunge il server VPN, il traffico viene decrittografato e inviato al sito Web o all’app in uso. Questo ha l’effetto di nascondere l’indirizzo IP dell’utente perché la connessione viene inoltrata dalla posizione del server VPN e non dalla posizione dell’utente.

In breve, una VPN crittografa i dati del traffico Internet e sostituisce l’indirizzo IP dell’utente con l’indirizzo IP del server a cui si è connessi.

Quali sono i diversi tipi di VPN?

Esistono quattro tipi principali di software VPN: servizi VPN personali, VPN ad accesso remoto, VPN mobili e VPN da sito a sito.

I servizi VPN personali sono il tipo più comune di software VPN per gli utenti che la usano a casa, e sono anche il tipo di software VPN che recensiamo su Top10VPN.com.

Queste VPN utilizzano tecnologie come OpenVPN o WireGuard per creare connessioni crittografate verso server remoti, aiutando gli utenti a nascondere il proprio indirizzo IP e a eludere la censura o le restrizioni geografiche.

Quando in questo articolo descriviamo le caratteristiche delle VPN, ci riferiamo esclusivamente ai servizi VPN personali.

Le VPN ad accesso remoto vengono invece solitamente usate dai dipendenti per accedere ai file della propria azienda quando viaggiano o lavorano da casa. In assenza di una connessione Internet stabile, è possibile utilizzare una VPN mobile.

Infine, le VPN da sito a sito sono più comunemente utilizzate quando sono presenti più aziende che cercano di connettersi contemporaneamente a un’unica rete.

VPN mobili

Le applicazioni VPN sono disponibili su desktop, smartphone e molti altri dispositivi. Quando si utilizza un servizio VPN sul proprio dispositivo mobile, si parla di “VPN mobile”.

Le VPN mobili funzionano sia su rete Wi-Fi che su rete dati cellulare (ad esempio 4G e 5G), ma è necessario disporre di una connessione a Internet per la connessione al servizio.

In altre parole, non è possibile utilizzare una VPN senza Internet.

Una volta stabilita la connessione a un server VPN, tutte le attività su Internet del telefono vengono crittografate e instradate attraverso il server VPN. Anche l’indirizzo IP cambia.

Due cose di cui tenere conto con le VPN mobili sono:

  1. Le VPN proteggono solo i dati inviati tramite Internet. Le chiamate vocali standard e i messaggi di testo SMS non sono crittografati. Usa i servizi di chiamata e messaggistica basati su Wi-Fi, come WhatsApp o iMessage, per proteggere le tue comunicazioni.
  2. Le reti VPN mobili utilizzano i dati. I report che affermano che una rete VPN mobile bypassa il limite di dati del contratto telefonico sono errati. La nostra ricerca sull’uso dei dati delle VPN dimostra che una VPN utilizza dal 4 al 20% di dati in più rispetto a quando non si utilizza una VPN, quindi si raggiungerà il limite di dati prima.

Le VPN sono sicure?

Risoluzione dei problemi di leak dei server

Con il furto di dati, la sorveglianza di massa e la censura di Internet in aumento a livello globale, una rete privata virtuale è diventata uno strumento di cybersicurezza molto importante.

Ma è sempre sicuro usare una VPN? Sintetizzando la risposta è no.

Anche se esistono molti servizi VPN legittimi e sicuri, esiste anche un gran numero di prodotti VPN pericolosi da evitare.

Il download di una VPN non sicura pone gli utenti a rischio di malware, hacking, furti di identità, azioni legali e altro ancora.

Solitamente la colpa di tutto questo è collegato all’uso delle VPN gratuite. La nostra ricerca sulla sicurezza delle VPN gratuite ha esposto pericolose applicazioni di VPN gratuite che rubano i dati personali degli utenti e vendono le loro attività su Internet.

Perfino le VPN a pagamento possono non essere sicure da utilizzare, se non si conoscono alcuni concetti importanti:

Politica sui log delle VPN: se il servizio VPN tiene traccia dell’indirizzo IP di origine quando ci si connette ai server e ai siti Web visitati, questo comportamento diventa una minaccia per la privacy. Le informazioni potrebbero trapelare o le autorità preposte potrebbero costringere l’azienda che offre i servizi VPN a consegnarle. Per la massima sicurezza, è necessario controllare la politica sui log della VPN e utilizzare un servizio VPN no log verificato.

Leak della VPN: lo scopo di una VPN è nascondere l’indirizzo IP degli utenti e mantenere la loro attività Internet privata e sicura. Se si verifica un leak dell’indirizzo IP e delle credenziali DNS significa che la VPN non sta facendo il suo lavoro e non deve essere utilizzata. Puoi usare il nostro strumento per il test dei leak delle VPN per verificare se il servizio subisce dei leak e il nostro strumento Kill Switch per verificare che il tuo indirizzo IP reale non venga esposto in seguito a una disconnessione della VPN. Puoi anche testare direttamente i tuoi server DNS.

Leggi sulle VPN: le VPN sono legali nella maggior parte dei paesi. Tuttavia, in alcuni paesi, tra cui Cina, Turchia e Russia, l’uso di una VPN è illegale o soggetto a forti limitazioni.

Giurisdizioni delle VPN: paesi diversi hanno normative diverse in materia di privacy dei dati dei propri cittadini. Ad esempio, i governi che partecipano all’Alleanza dei cinque occhi impongono leggi rigorose sulla conservazione dei dati e obbligano regolarmente le aziende a consegnare le registrazioni delle attività Web dei propri utenti. L’opzione più sicura è utilizzare una VPN con sede in una giurisdizione rispettosa della privacy.

Posizioni dei server virtuali: la posizione del server VPN a cui ci si connette può essere importante per la privacy e la sicurezza. Molti servizi VPN utilizzano posizioni dei server virtuali, dove l’indirizzo IP pubblicizzato non corrisponde alla posizione fisica del server. Questo approccio viene spesso utilizzato per assegnare alla VPN indirizzi IP di paesi in cui l’installazione di server VPN fisici è problematico.

Quanto costano le VPN?

Una VPN premium sicura costa in media 3,94 $ al mese con un abbonamento annuale o pluriennale. Tuttavia, il prezzo medio di una VPN aumenta fino a 11,34 $ se si paga su base mensile.

Il prezzo di una VPN dipende da una serie di fattori, tra cui:

  • Servizio VPN selezionato
  • Durata del piano di abbonamento
  • Numero di dispositivi coperti
  • Numero di server
  • Supporto dello streaming (Netflix)
  • Funzionalità aggiuntive

In genere è necessario pagare l’intero abbonamento alla VPN in anticipo.

Surfshark è una delle migliori VPN economiche che abbiamo recensito.

Surfshark è una delle migliori VPN economiche che abbiamo recensito.

Un prezzo più alto non indica comunque necessariamente migliore qualità. È consigliabile fare delle ricerche per trovare la VPN migliore per le proprie esigenze (ad esempio, streaming, Torrenting, navigazione privata e così via) a un prezzo adatto al proprio budget.

Ci sono degli svantaggi nell’uso delle VPN?

Gli svantaggi principali dell’uso di una VPN derivano dal non comprenderne le limitazioni.

Una VPN non è una soluzione completa per tutti i problemi di privacy e sicurezza online.

Di seguito è riportato un elenco riassuntivo dei principali svantaggi e limitazioni delle VPN:

  • Una VPN non rende gli utenti completamente anonimi.
  • Una VPN sicura e di alto livello costa.
  • Le VPN rallentano quasi sempre la velocità di Internet.
  • L’utilizzo di una VPN su dispositivi mobili aumenta il consumo dei dati.
  • Alcuni servizi online tentano di vietare ai clienti l’uso di VPN.
  • La maggior parte delle VPN non protegge da attacchi di malware o phishing.
  • Molte VPN non sono in grado di bypassare i rigidi blocchi del Web nelle nazioni con una forte censura.

Consigliamo sempre di utilizzare una VPN insieme a un software antivirus e a un gestore delle password per migliorare la sicurezza.

Qual è la migliore VPN?

Dal 2016 abbiamo testato e recensito molte applicazioni VPN e attualmente il miglior servizio VPN è ExpressVPN.

Ogni volta che testiamo e recensiamo ExpressVPN verifichiamo che è ancora molto veloce, sicura e funziona bene per lo streaming, il Torrenting e il gaming.

La pura verità, tuttavia, è che non esiste una VPN “migliore” in tutti i sensi.

Anche se ExpressVPN è la nostra VPN con la valutazione più alta, potrebbe non essere la VPN giusta per te. Questo dipende solo dal motivo per cui vuoi utilizzare la VPN. Ad esempio:

  • Vuoi vedere in streaming librerie Netflix straniere?
  • Vuoi rimanere al sicuro sulle reti Wi-Fi pubbliche?
  • Su quale dispositivo utilizzerai la VPN?