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¿Qué es un router VPN y cómo funciona?


Callum Tennent supervisa la manera en que probamos y analizamos los servicios de VPN. Es miembro de la IAPP y sus consejos sobre VPN han sido publicados en Forbes e Internet Society.

Un router VPN es la mejor solución para que todos los dispositivos de tu casa utilicen una conexión VPN si tu proveedor de VPN impone límites de dispositivos. En esta guía te explicamos cómo configurar una VPN en tu router y cómo usar routers VPN preconfigurados.

Dos personajes usando un router VPN con varios dispositivos

Un router VPN es un router de Wi-Fi con una red privada virtual (VPN) instalado.

El router VPN cifra todo el tráfico de Internet que envía o recibe tu red Wi-Fi. Esto significa que puedes proteger todos tus dispositivos a la vez sin tener que instalar una aplicación de VPN en cada dispositivo.

Usar una VPN en tu ordenador o smartphone solo cifra el tráfico de ese dispositivo.

Un router VPN, sin embargo, cifra el tráfico web de toda tu red Wi-Fi, cambiando tu ubicación en todos tus dispositivos.

El uso de un router que admita VPN garantiza que todos los dispositivos conectados a tu Wi-Fi (ordenadores, tabletas, smartphones, Smart TV, consolas, etc.) puedan conectarse simultáneamente a los servidores de tu VPN.

Un router VPN cifra el tráfico de todos los dispositivos conectados a tu red Wi-Fi

Un router VPN cifra el tráfico de todos los dispositivos conectados a tu red Wi-Fi.

Puedes comprar routers con el software de VPN preinstalado o bien configurar el software de VPN en el router por tu cuenta. Incluso puedes pensar en configurar tu propio servidor VPN en un router.

Es importante saber que no todos los routers son compatibles con la VPN y que no todos los servicios de VPN funcionan en el router.

En esta guía también explicamos en detalle las ventajas e inconvenientes de usar un router VPN. Detallamos en qué hay que fijarse y por qué ese router podría ser la opción perfecta para ti.

¿Qué ventajas tiene utilizar un router VPN?

Invertir en un router VPN puede parecer un gran paso, pero te ofrecerá ciertas ventajas en cuanto a seguridad, privacidad y comodidad.

A continuación incluimos una descripción general de los numerosos beneficios de usar un router VPN:

Ilustración que muestra las ventajas de un router VPN.

 

1Evita los límites de múltiples dispositivos

La mayoría de los servicios de VPN limitan el número de dispositivos que pueden estar conectados a la vez. Sin embargo, una VPN instalada en el router solo cuenta como una conexión, y todos los dispositivos de tu red Wi-Fi están protegidos igualmente.

Esta función es especialmente útil para consolas, reproductores multimedia y dispositivos IoT (Internet de las cosas); la mayoría no tienen soporte nativo para el software de cliente VPN (incluso productos muy populares como Apple TV o Xbox One).

2Protección de VPN permanente

Los servicios VPN basados en el navegador requieren que se active la conexión cada vez que se inicia una sesión nueva. Si usas un router VPN, no tendrás que preocuparte de volver a encender tu VPN.

Cuando hayas configurado tu router, la VPN funcionará todo el tiempo, sin importar el dispositivo que estés usando. Esto reduce enormemente el riesgo de quedar al descubierto en línea.

En los últimos años, algunos países han aprobado una nueva legislación que obliga a los proveedores de servicios de Internet (ISP) a controlar y almacenar tu historial de navegación. Hoy en día, es obligatorio en Reino Unido, Estados Unidos, Australia y algunas partes de Europa.

Proteger toda la red con un router VPN es una de las mejores soluciones ante este problema. Todo el tráfico entre el router y el servidor VPN está asegurado y cifrado, lo que hace que tu ISP no tenga ninguna información sobre tu historial de navegación.

3Mejor seguridad en general

Actualizar tu router es una buena idea si pensamos en la seguridad. Existen varios casos en los que las autoridades y algunos criminales han explotado la vulnerabilidad de los routers para espiar a la gente o recopilar información sensible.

Si estás usando un router VPN, todos los dispositivos que estén conectados a la Wi-Fi del router obtendrán los beneficios de dicha VPN. Esto significa que si tienes invitados o quieres usar varios dispositivos a la vez, todo el tráfico estará protegido por defecto.

4Servicios de VPN por capas

Es mucho más fácil ejecutar dos servicios VPN simultáneamente con un router VPN. Puedes instalar un servicio en tu router y otro en tu escritorio. Aunque esto reducirá tu velocidad de conexión, es una muy buena manera de aumentar tu protección en caso de que un servicio VPN se vea comprometido por fugas o caídas.

¿Qué inconvenientes tiene utilizar un router VPN?

Puede parecer que los routers VPN resuelven todos los problemas de privacidad en Internet y, hasta cierto punto, lo hacen, pero tienen su coste, y no solo económico.

Aquí tienes una descripción detallada de los inconvenientes de usar un router VPN:

Ilustración que muestra los inconvenientes de un router VPN.

 

1Poca flexibilidad

Los routers VPN están pensados para personas preocupadas por su privacidad. Una vez configurados, cambiar esta configuración no resulta tan sencillo como cuando el software de la VPN está instalado en el dispositivo. Es mucho más complicado encender y apagar el servicio o cambiar la ubicación del servidor.

Por eso, los routers VPN no son la mejor solución para actividades como ocultar la ubicación geográfica, eludir la censura o desbloquear sitios web. En estos casos, se necesita mucha más flexibilidad en cuanto a cuándo encender tu VPN y dónde conectarse.

De la misma manera, si lo que quieres es reproducir contenido, sería más fácil instalar una aplicación de VPN directamente en el dispositivo que quieras.

Muchos servicios bloquean directamente las VPN sin prestar atención al sitio en el que se origina el tráfico, lo que puede resultar un problema si tienes la VPN siempre activada.

Es posible que incluso tengas problemas para acceder a contenido que normalmente está disponible en tu región. Por ejemplo, si estás en Estados Unidos y conectas tu router VPN a un servidor de Reino Unido, es posible que no puedas acceder a Netflix Estados Unidos u otras plataformas locales.

2Instalación complicada

Instalar una VPN en el router doméstico puede resultar difícil y requerir mucho tiempo, en especial, para principiantes.

La mayoría de los proveedores de VPN tienen tutoriales para ayudar al cliente durante la instalación. Muchos de ellos también cuentan con un chat de asistencia.

La otra opción es, simplemente, comprar un router preconfigurado. Es mucho más sencillo y logrará que empieces a navegar de forma privada mucho más rápido, pero te costará unos cientos de euros.

Es bastante dinero, y más teniendo en cuenta que un router normal cuesta menos de 50 euros. Puedes obtener más información sobre esta alternativa en el siguiente capítulo de esta guía.

3Velocidades de conexión más lentas

Que todo tu tráfico pase por una VPN significa que siempre tendrás un velocidad más lenta.

Incluso si compras un router de alta gama equipado con una de las VPN más rápidas del mercado, habrá cierta ralentización frente a una conexión normal y sin protección. Esto ocurrirá especialmente si conectas varios dispositivos al mismo router.

4Puntos débiles en seguridad

Otro inconveniente de usar una VPN en el router es que el tráfico entre tus dispositivos y el router no está cifrado.

Esto no resulta un gran problema si conoces y confías en toda la gente que usa tu red doméstica. Sin embargo, sí que habría riesgos si un extraño o tercero obtuviera acceso.

Comparación entre routers VPN preinstalados y no instalados

Si decides invertir en un router VPN, una de las decisiones más importantes que tendrás que tomar es si comprar un router preinstalado, que admita una VPN, o no instalado.

En este caso, «instalar» significa instalar un firmware nuevo, que es el sistema operativo del router y determina lo que puedes o no hacer.

Ilustración de los distintos tipos de routers VPN que existen.

 

Aquí incluimos un resumen de las tres opciones:

  1. Comprar un router VPN preinstalado: estos routers vienen con una VPN preinstalada. Es una opción rápida y sencilla, pero suele resultar más cara.
  2. Comprar un router que admita una VPN: estos routers son compatibles de forma nativa con las VPN, así que no tendrás que instalar un nuevo firmware habilitado para VPN. Sin embargo, seguirás teniendo que instalar la VPN que elijas.
  3. Instalar firmware de VPN en un router existente: esta es la opción más complicada. Puede que ahorres dinero al no tener que comprar hardware nuevo, pero tendrás que instalar el firmware de VPN manualmente.

La diferencia entre estas tres opciones es sencilla: los routers preinstalados ya tienen la VPN instalada. Con los routers no instalados tendrás que instalarla manualmente. La primera opción te costará un poco más, pero es así de sencilla: enchúfalo y listo.

Si el router iba incluido en tu paquete de Internet, no es muy habitual que puedas instalar una VPN en ese mismo dispositivo. La mayoría de ISP ofrecen a sus clientes dispositivos combinados que funcionan como módem y router. En este caso, tendrás que comprar un router nuevo con una VPN y conectarlo a tu dispositivo actual.

Analizaremos en detalle todas estas opciones.

1Routers preinstalados

Los routers preinstalados son la opción más sencilla en la mayoría de los casos. Vienen con una VPN preinstalada, lo que te permite ahorrarte el complejo proceso de instalar software o firmware nuevo.

Comprar un router VPN preinstalado te costará un poco más, pero no tendrás que hacer nada más: enchúfalo, introduce tu información de inicio de sesión y listo.

Los servicios como FlashRouters se encargarán de instalarlo y te proporcionarán un dispositivo completo con el firmware y el servicio de VPN que hayas elegido. También puedes encontrar routers configurados específicamente para determinados proveedores. Esto es muy práctico si ya cuentas con una suscripción a una VPN.

Captura de pantalla de routers VPN que están configurados por proveedores VPN específicos.

Una selección de routers preconfigurados por ExpressVPN.

FlashRouters, así como algunos proveedores de VPN, proporcionan aplicaciones específicas para simplificar el proceso de conectar la red doméstica a una VPN. Estas aplicaciones crean una interfaz personalizada que agiliza el proceso de configuración y te permite cambiar fácilmente de unos servidores VPN, proveedores y ajustes de configuración a otros.

Estas aplicaciones funcionarán con routers líderes del sector, incluidos Linksys WRT32X, Netgear R6400 y Asus RT-AC5300.

2Routers que admitan VPN

La segunda opción que tienes es comprar un router nuevo que ya sea compatible con el software de VPN. Estos dispositivos vienen con un firmware habilitado para VPN preinstalado, lo que te permite configurar el servicio de VPN que quieras en sus servidores de inmediato.

Esta será la opción adecuada para ti en los siguientes casos:

  • Has comprado un Flashrouter que no incluiía un servidor VPN preconfigurado.
  • Quieres configurar tu router VPN con otro servidor VPN.

Para saber si tu router actual funcionaría con software VPN, lee el manual del router o busca el número del modelo en Internet.

Como estos routers ya son compatibles con una VPN, no tendrás que instalar un firmware nuevo ni vincular el router a otro dispositivo. Solo tienes que adquirir una suscripción a la VPN y un router compatible con ella y seguir las instrucciones de configuración del proveedor de servicios que hayas elegido para configurar el dispositivo en un servidor VPN.

Algunas marcas famosas que proporcionan routers que admiten VPN son ASUS, Linksys y Netgear. El Netgear R6400 es un modelo muy popular con una buena relación calidad-precio.

Si eliges esta opción, también deberías considerar qué protocolos de VPN son compatibles con el router y si se puede instalar firmware nuevo si fuera necesario. Los últimos routers que admiten VPN suelen ser compatibles con el protocolo OpenVPN, lo que significa que puedes instalar cualquier servicio de VPN que también use OpenVPN. Por suerte, este protocolo es estándar en cualquier servicio de VPN que merezca la pena.

3No instalado

Si actualmente tu router no es compatible con el software de VPN pero sí con el firmware de VPN, tendrás que instalarlo. Este es un proceso más largo que dependerá del tipo de router en cuestión.

Instalar manualmente firmware nuevo en el router te permitirá instalar el software de VPN que quieras. Así ahorrarás dinero, pero se necesitan conocimientos técnicos para hacerlo.

Los dos tipos de firmware de router VPN más populares son Tomato y DD-WRT. Son sistemas independientes y de código abierto que se pueden descargar online.

Captura de pantalla del sitio web del firmware de Tomato.

Tomato es un firmware de código abierto y configurado para router VPN.

Tanto DD-WRT como Tomato ofrecen una interfaz donde puedes controlar el ancho de banda, aumentar el alcance de tu Wi-Fi, usar diferentes protocolos de VPN y mucho más. Puedes obtener más información sobre las diferencias entre estas opciones de firmware personalizadas en este artículo.

Merece la pena recordar que instalar uno mismo el firmware del router no es para aquellos que se amedrentan fácilmente. Podría tener como resultado un router roto sin opción de usar la garantía.

Especificaciones de un router VPN

Si decides comprar un router nuevo (preinstalado, que admita una VPN u otro), debes entender lo que ofrece exactamente cada modelo.

Al igual que los portátiles y los móviles, cada router tiene distintas características que afectan a su funcionamiento.

A continuación indicamos los aspectos que debes tener en cuenta al comprar un router VPN.

Si ya tienes un router que admite una VPN y solo te falta elegir un servicio de VPN, sáltate este paso y ve a nuestra sección sobre cómo elegir una VPN para tu router.

Estándares Wi-Fi

Los «estándares Wi-Fi» de los routers son un código del dispositivo que empieza por 802.11 y una letra.

Estos estándares Wi-Fi se refieren a un conjunto de protocolos que deciden cómo actuará tu red Wi-Fi, y se actualizan cada pocos años.

Lo que nos interesa es la letra que viene después del 802.11. Los routers más antiguos tendrán una «b» o una «g». Deberías evitarlos, ya que al ser tan antiguos no son capaces de alcanzar velocidades más rápidas.

Los modelos más modernos tienen una «n», lo que significa que son compatibles con una velocidad máxima de 300 Mbps.

Sin embargo, la mejor opción es un dispositivo que sea compatible con 802.11ac. Es el estándar para clientes más actualizado y permite velocidades de 1,3 Gbps.

Incluso si tu ISP no alcanza esas velocidades, una velocidad máxima más alta en tu router significa que todos tus dispositivos ofrecerán descargas tan rápidas como lo permita tu conexión.

Bandas de frecuencia

La banda de frecuencia inalámbrica representa la velocidad a la que los dispositivos conectados a tu red reciben y envían información. La mayoría de los routers ofrecen una banda de frecuencia de 2,4 GHz o 5 GHz.

La principal diferencia entre estas dos frecuencias es el alcance y la velocidad de conexión que ofrece cada una de las bandas. En otras palabras, 2,4 GHz permite velocidades más lentas pero un alcance mayor, mientras que 5 GHz garantiza velocidades más rápidas pero un menor alcance.

Independientemente de la banda que uses, la banda ancha seguirá limitando la velocidad general. Sin embargo, lo más probable es que la de 5 GHz sea más rápida que la de 2,4 GHz.

Merece la pena recordar que la frecuencia de 2,4 GHz también puede sufrir interferencias si hay muchos dispositivos conectados a la red. Esto sucede porque hay menos dispositivos capaces de usar 5 GHz, lo que provoca que la banda de 2,4 GHz esté saturada.

Velocidad máxima

Los estándares Wi-Fi y la frecuencia no son lo único que determinará la velocidad del router.

Generalmente, en el router se indicará cuál es su velocidad máxima. No es nada técnico; simplemente, busca el número más alto posible dentro de tu rango de precios.

Si quieres saber más sobre las velocidades de los routers inalámbricos, lee está guía.

Número de puertos

Que tu router sea inalámbrico no significa que no puedas seguir conectándote a la vieja usanza.

La mayoría de los routers VPN vienen con puertos Ethernet para conexiones por cable. Esta es la forma más sencilla de conseguir velocidad y fiabilidad, aunque no siempre es la opción que más conviene.

Además, suelen tener uno o dos puertos USB. Puedes usarlos para convertir una impresora con cable en una inalámbrica o conectar un dispositivo de almacenamiento externo para crear una unidad de red compartida.

¿Cuánto cuesta un router VPN?

Como cualquier otro dispositivo, el precio de los routers VPN varía según tus necesidades.

Siempre existen opciones para los usuarios avanzados y profesionales, pero nosotros recomendaríamoselegir una opción que se ajuste al tamaño y a las exigencias de tu red.

Ten en cuenta que los routers VPN son más caros que los routers de Wi-Fi normales, como es natural, puesto que son dispositivos más avanzados.

Los routers VPN más baratos cuestan unos 130 $ estadounidenses y los más modernos pueden llegar hasta los 500 $.

Cuando hayas comprado un router VPN, el precio de una suscripción de VPN mensual es bastante razonable, aunque estés usando un servicio de VPN líder en el sector.

El precio medio de una VPN buena es de aproximadamente 3,94 $ al mes con planes anuales o plurianuales. El precio medio sube a 11,34 $ si se paga mes a mes.

Cómo elegir una VPN para tu router

Router VPN con distintos proveedores de VPN

Incluso si compras un router preconfigurado, tendrás que adquirir una suscripción de VPN.

Cuando hayas decidido cómo configurar tu router VPN, tendrás que decidir qué servicio de VPN usar.

Si ya estás pagando una suscripción de VPN, vas un par de pasos por delante. Si no, tendrás que investigar un poco.

Puedes instalar algunas de las mejores VPN con facilidad, como ExpressVPN o NordVPN en routers Tomato o DD-WRT.

No es tan sencillo configurar otros proveedores de VPN, como TunnelBear o Hotspot Shield, en el router.

Comprueba siempre que un servicio de VPN sea compatible con las conexiones del router antes de comprar ninguna suscripción.

Cuando ya te hayas asegurado de que un proveedor de VPN es compatible con las conexiones del router, comprueba que el resto del servicio da la talla.

Ten en cuenta los siguientes criterios de selección de VPN:

  • Velocidad de conexión
  • Estándares de seguridad y cifrado
  • Política de registro
  • Capacidad de streaming y P2P
  • Ubicaciones de servidores
  • Asistencia al cliente

Elegir una VPN para un router preinstalado

Un número sorprendente de VPN famosas que hemos analizado ofrecen sus VPN para routers preinstalados. Algunas opciones populares son IPVanish, Windscribe y ProtonVPN.

Si ya te has suscrito a un servicio de VPN que ofrece routers preinstalados, vas con ventaja. Lo único que debes hacer cuando hayas comprado y conectado tu router preinstalado es iniciar sesión con tu cuenta.

Si quieres usar otra VPN con tu router, tampoco supone un problema. El firmware DD-WRT te permite configurar manualmente casi cualquier VPN que use protocolos OpenVPN o PPTP.

Dicho de otra forma, si compras un router de Flashrouters.com pero no quieres usar una de las VPN que te indican, puedes instalar otra distinta.

Pero recuerda que es este caso necesitarías configurar la VPN en tu router manualmente. Además, tampoco podrás usar ninguna función adicional de la aplicación, como cambiar la ubicación del servidor o encender y apagar la VPN.

Elegir una VPN para un router que admite VPN

Si el proveedor de VPN que has elegido no ofrece ningún router preinstalado, no hay problema.

Asegúrate de que la VPN sea compatible con OpenVPN y, a continuación, compra un router con un firmware que también sea compatible con el protocolo. Después, será el momento de configurarlo.

Cabe destacar que algunos servicios de VPN solo funcionan con determinados modelos de router. Visita el sitio web del proveedor que hayas elegido o ponte en contacto con su servicio de asistencia para saber más.

Algunos proveedores de VPN ofrecen un proceso de instalación optimizado con guías sencillas en línea. Por ejemplo, NordVPN tiene tutoriales detallados de routers sobre cada router y firmware compatible.

Si tu router es compatible con tu VPN, lo único que debes hacer es iniciar sesión y configurarlo para que se conecte a los servidores de tu proveedor de VPN.

La mejor VPN para el router

ExpressVPN es la mejor VPN para routers. El servicio de VPN es el único que ofrece una aplicación de VPN específica para routers.

Aplicación de ExpressVPN para routers

ExpressVPN ofrece una aplicación de VPN específica para routers.

Configurando ExpressVPN en tu router puedes evitar el límite de cinco dispositivos simultáneos del servicio.

Al hacer esto, puedes cambiar tu dirección IP, usar internet de forma privada y desbloquear contenido de streaming en cualquier dispositivo conectado a tu red Wi-Fi.

ExpressVPN es una de las VPN de streaming más rápidas y efectivas que hemos analizado. Actualmente, la VPN desbloquea 10 regiones de Netflix, HBO Max y Amazon Prime Video, entre otras.

Además, al probar la aplicación de router de ExpressVPN, descubrimos que te permite asignar dispositivos a grupos específicos.

Es una función muy útil que te deja conectarte desde diferentes ubicaciones de servidor usando dispositivos distintos. Ninguna otra VPN te ofrece ese nivel de control.

Compatibilidad de ExpressVPN con routers

ExpressVPN es compatible con los siguientes routers:

  • Asus RT-AC56(U/R/S)
  • Asus RT-AC68U
  • Asus RT-AC87U
  • Linksys EA6200
  • Linksys WRT1200AC
  • Linksys WRT1900AC(S)
  • Linksys WRT3200ACM
  • Netgear R6300v2
  • Netgear R6700v3
  • Netgear Nighthawk R7000
  • Netgear Nighthawk R7000P

Además, puedes instalar la VPN en routers de los siguientes fabricantes:

  • Otros modelos de Asus
  • D-Link
  • DD-WRT
  • Netduma
  • Sabai
  • Tomato
  • TP-Link
  • Xiaomi

De manera alternativa, puedes comprar un router ExpressVPN preinstalado. Pueden resultar caros, pero te ahorrarás la molestia de instalar la VPN por tu cuenta.

Opciones de router VPN en Expressvpn.com

Las opciones de router VPN en la página web de ExpressVPN.