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¿Qué es una VPN?


Simon Migliano es un experto en VPN reconocido a nivel mundial. Ha probado cientos de VPN y sus investigaciones han sido publicadas en la BBC, The New York Times y un largo etcétera. Leer biografía completa

Una red privada virtual (VPN) es un software que protege tu privacidad, seguridad y libertad en internet. Este software establece un túnel seguro entre tu dispositivo y un servidor VPN remoto, creando una red privada dentro de una conexión pública a internet.

La aplicación de ExpressVPN para macOS.

VPN son las siglas de Virtual Private Network que significa red privada virtual. Se trata de un software para ordenadores y móviles que ofrece tres ventajas fundamentales cuando te conectas a internet: más seguridad, más privacidad y más libertad.

Cuando te conectas a internet utilizando una red privada virtual, el software crea una conexión segura entre tu dispositivo y un servidor VPN remoto.

Una VPN cifra los datos de navegación y oculta tu dirección IP pública.

Un bueno servicio de VPN personal (que no debe confundirse con una VPN empresarial o corporativa) te permite acceder de forma segura a las redes Wi-Fi públicas gratuitas, desbloquear sitios web y aplicaciones con restricciones geográficas y enmascarar tu tráfico de Internet ocultando tu dirección IP.

Las tres ventajas principales de utilizar una VPN son:

  1. Enmascarar tu dirección IP para ocultar o cambiar tu ubicación en sitio web que visitas.
  2. Cifrar tu tráfico web para proteger tus transferencias de datos en redes Wi-Fi no seguras.
  3. Evitar que tu ISP o terceros controlen tu actividad en internet.

Los servicios de VPN no son solo para ordenadores o portátiles. También puedes instalar una aplicación de VPN en tu smartphone y tableta. Las mejores VPN también funcionan en televisiones inteligentes, consolas y routers.

En esta guía para principiantes sobre redes privadas virtuales, explicamos en detalle qué es una VPN, cómo funciona y por qué necesitas una.

También hablamos de las ventajas e inconvenientes de las VPN, de su coste y de lo que hay que tener en cuenta a la hora de elegir un servicio de VPN seguro.

¿Qué es una VPN?: Vídeo explicativo

Para ayudarte a entender los aspectos básicos del software VPN, hemos creado un breve vídeo en el que se explica qué es una VPN y cómo funciona:

Si después de ver el vídeo sigues sin estar seguro cómo funciona una VPN, sigue leyendo o haznos una pregunta a través de la sección de comentarios al final de la página.

¿Por qué necesitas una VPN?

Un hombre ocultando su dirección IP.

Una VPN de buena calidad está muy ligada a la privacidad, la seguridad, el anonimato y la libertad en internet.

En 2020, colaboramos con GlobalWebIndex y consultamos a usuarios de todo el mundo para saber cuáles son los motivos que les llevan a usar una VPN. Las razones más comunes para utilizarlas son:

  1. Proteger la privacidad en redes Wi-Fi públicas (51 %)
  2. Navegar por internet de forma anónima (44 %)
  3. Comunicarse de forma más segura (37 %)
  4. Acceder a sitios de streaming, para compartir archivos o torrents restringidos (23 %)
  5. Acceder a contenido de entretenimiento internacional (22 %)

Estos son algunos de los usos más habituales, pero hay más motivos para usar una red privada virtual.

¿Cómo funcionan las VPN?

Las VPN funcionan creando una conexión cifrada entre tu dispositivo y un servidor VPN privado.

Esta conexión se conoce como túnel VPN y se utilizan varios protocolos VPN para transferir los datos.

¿Cómo funciona una VPN?

Las VPN crean un túnel cifrado entre tu dispositivo y un servidor remoto.

Al cifrar los datos y enviarlos a través de un túnel, la VPN evita que los proveedores de servicios de Internet (ISP), los gobiernos y los hackers controlen tu actividad en la red.

Cuando el tráfico llega al servidor de la VPN, se descifra y se envía al sitio web o a la aplicación que estás utilizando. De esta forma se oculta tu dirección IP porque la conexión se hace desde la ubicación del servidor VPN, no desde la tuya.

En resumen, una VPN cifra los datos de tu tráfico en internet y sustituye tu dirección IP por la del servidor al que estás conectado.

¿Cuáles son los diferentes tipos de VPN?

Hay cuatro tipos de VPN: VPN personales, VPN de acceso remoto, VPN móviles y VPN de sitio a sitio.

Las VPN personal son el tipo de VPN más común para usuarios en casa y también son el tipo de VPN que analizamos en Top10VPN.com.

Estas VPN usan tecnologías como OpenVPN o WireGuard para crear conexiones encriptadas a servidores remotos, ayudando a los usuarios a ofuscar su dirección IP y evadir la censura o las restricciones geográficas.

Cuando describimos las características de las VPN in este artículo, nos referimos exclusivamente a VPN personales.

Por contra, VPN de acceso remoto normalmente solo las usan empleados para acceder a los archivos de su empresa mientras viajan o trabajan des de casa. En el caso que no tengan una conexión estable, puede ser que se use una VPN móvil.

Finalmente, VPN de sitio a sitio normalmente se usan cuando varias empresas se quieres conectar a la misma red al mismo tiempo.

VPN móviles

Las aplicaciones de VPN están disponibles para ordenadores de sobremesa, smartphones y muchos dispositivos más. De hecho, existen distintos tipos de VPN para elegir.

Las VPN móviles funcionan con datos Wi-Fi y móviles (como 4G y 5G), pero necesitarás una conexión a Internet para que el servicio pueda conectarse.

En otras palabras, no se puede usar una VPN sin internet.

Una vez conectado al servidor VPN, toda la actividad en internet del teléfono se cifra y se envía a través del servidor VPN. También se modifica la dirección IP.

Hay dos cosas que debes tener en cuenta sobre las VPN móviles:

  1. Las VPN solo protegen los datos que se envían por internet. Las llamadas de voz normales y los mensajes de texto no se cifran. Haz llamadas a través de internet y utiliza servicios de mensajería como WhatsApp o iMessage para proteger tus comunicaciones.
  2. Las VPN móviles consumen datos. Los informes que dicen que las VPN móviles se saltan los límites de datos de tu contrato móvil son erróneos. Nuestra investigación sobre el consumo de datos de las VPN muestra que con una VPN se consume entre un 4 y un 20 % más que si no usas ninguna, por lo que llegarás antes al límite de datos.

¿Son seguras las VPN?

Cómo se arregla un servidor VPN con fugas

Las redes privadas virtuales se han convertido en una herramienta esencial de ciberseguridad debido al aumento en todo el mundo de robos de datos, vigilancia masiva y censura en internet.

Pero, ¿son siempre seguras las VPN? La respuesta corta es que no.

Aunque existen muchos servicios de VPN legítimos y seguros, también hay un gran número de productos de VPN peligrosos que debes evitar.

Si te descargas una VPN poco segura corres el riesgo de sufrir malware, pirateos, robos de identidad, acciones legales y mucho más.

Las VPN gratuitas son las más peligrosas. Nuestra investigación sobre la seguridad de las VPN gratuitas reveló la existencia de aplicaciones de VPN gratuitas que roban los datos personales de los usuarios y venden su actividad en internet.

Incluso las VPN de pago pueden ser peligrosas si no se conocen algunos conceptos importantes:

Políticas de registro de la VPN: si tu servicio de VPN guarda un registro de tu dirección IP de origen, de cuándo te conectas a sus servidores y de los sitios web que visitas, es una amenaza para tu privacidad. Esta información podría hacerse pública, o los gobiernos podrían obligar a la VPN a facilitarla. Para obtener la máxima seguridad, tienes que consultar la política de registro de la VPN y utilizar un servicio sin registros verificado.

Filtraciones de VPN: El objetivo de una VPN es ocultar tu dirección IP y hacer que tu actividad en línea sea privada y segura. Una VPN que filtra tus credenciales de IP y DNS no cumple su misión y no deberías usarla. Utiliza nuestra herramienta de prueba de filtraciones de VPN para comprobar si tu servicio filtra datos o prueba directamente tus servidores DNS.

Leyes VPN: Las VPN son legales en la mayoría de los países, pero en algunos países, como China, Turquía y Rusia, su uso es ilegal o está muy restringido.

Jurisdicciones VPN: cada país tiene una legislación distinta en lo referente a la privacidad de los datos de sus ciudadanos. Por ejemplo, los gobiernos de la Alianza de los Cinco Ojos tienen leyes muy estrictas en cuanto a la conservación de datos y obligan a las empresas a entregar regularmente los registros de la actividad web de los usuarios. La opción más segura es utilizar una VPN con sede en una jurisdicción que respete la privacidad.

Ubicación de los servidores virtuales: la ubicación del servidor VPN al que te conectas puede ser importante para la privacidad y la seguridad. Muchos servicios VPN utilizan ubicaciones de servidores virtuales, en los que la dirección IP anunciada no coincide con la ubicación física del servidor. Esto es algo que suele hacerse para asignar direcciones IP de VPN a países en los que no es fácil colocar servidores VPN físicos.

¿Cuánto cuesta una VPN?

El precio medio de una VPN de alta calidad y segura es de 3,94 dólares al mes con una suscripción anual o plurianual. Sin embargo, el precio medio aumenta hasta los 11,34 $ si se paga mes a mes.

El precio de una VPN depende de varios factores, entre ellos:

  • El Servicio de VPN que elijas
  • La duración del plan suscripción
  • Número de dispositivos
  • Número de servidores
  • Compatibilidad con streaming (Netflix)
  • Otras funciones

Normalmente, tienes que pagar la suscripción completa por adelantado.

Planes de suscripción de Surfshark

Surfshark es una de las mejores VPN baratas que hemos probado.

Sin embargo, un precio más alto no es garantía de una mejor calidad. Infórmate bien para encontrar la VPN que mejor se adapta a tus necesidades (por ejemplo, streaming, descarga de torrents, navegación privada, etc.) y a tu presupuesto.

¿Tiene algún inconveniente utilizar una VPN?

Los principales inconvenientes de usar una VPN vienen de no entender sus limitaciones.

Las VPN no son la solución universal a todos tus problemas de seguridad y privacidad en línea.

A continuación encontrarás una lista con los principales inconvenientes y limitaciones de las VPN:

  • Una VPN no mantiene completamente el anonimato.
  • Una VPN segura y de calidad cuesta dinero.
  • La mayoría de las VPN reducen tu velocidad de conexión.
  • Usar una VPN en el móvil aumenta el consumo de datos.
  • Algunos servicios de internet intentan bloquear a los clientes que usan VPN.
  • La mayoría de las VPN no te protegen del malware ni de los ataques de phishing.
  • Las mayoría de las VPN no pueden burlar los estrictos bloqueos de los países con altos niveles de censura.

Siempre recomendamos que se use una VPN, con un antivirus y un gestor de contraseñas para mayor seguridad.

¿Cuál es la mejor VPN?

Desde 2016, hemos probado y analizado muchas aplicaciones de VPN y actualmente el mejor servicio de VPN es ExpressVPN.

Cada vez que probamos y analizamos ExpressVPN comprobamos que sigue siendo muy rápida, segura y que funciona bien para streaming, torrenting y juegos.

Sin embargo, lo cierto es que no existe la “mejor” VPN definitiva.

Aunque ExpressVPN es la VPN que mejor valoramos, puede que no sea la más adecuada para ti. Eso depende totalmente de para qué quieras una VPN. Por ejemplo:

  • ¿Quieres acceder a bibliotecas de Netflix de otros países?
  • ¿Quieres navegar con seguridad en redes Wi-Fi públicas?
  • ¿En qué dispositivos vas a usar la VPN?

Sobre el Autor


  • Simon Migliano

    Simon Migliano es un experto en VPN reconocido a nivel mundial. Ha probado cientos de VPN y sus investigaciones han sido publicadas en la BBC, The New York Times y un largo etcétera. Leer biografía completa