Aclaración: Top10VPN es editorialmente independiente. Podemos ganar comisiones si compras una VPN a través de enlaces en nuestro sitio.

¿Para qué se usan las VPN?


Simon Migliano es un experto en VPN reconocido a nivel mundial. Ha probado cientos de VPN y sus investigaciones han sido publicadas en la BBC, The New York Times y un largo etcétera. Leer biografía completa

Las redes privadas virtuales (del inglés Virtual Private Network o VPN) ocultan tu dirección IP y cifran tu tráfico web. Principalmente se utilizan para proteger la privacidad en línea, navegar con seguridad en redes Wi-Fi públicas y acceder a contenidos de streaming bloqueados o restringidos en tu ubicación geográfica.

what VPNs are used for

Personas de todo el mundo utilizan redes privadas virtuales (VPN) por distintos motivos y con diferentes propósitos.

Casi un tercio de los usuarios de internet de todo el mundo utiliza una VPN para proteger su actividad en internet. Esto incluye la navegación en línea, el envío de archivos torrent y las compras electrónicas.

Según nuestra investigación sobre el uso de VPN, más del 50 % de los usuarios las utilizan para proteger sus transferencias de datos personales en redes Wi-Fi públicas.

Muchos usuarios quieren navegar por la web de forma anónima, y al menos un tercio utiliza una VPN para acceder a contenidos de vídeo y sitios web bloqueados en su región geográfica.

En esta guía, explicaremos qué es exactamente una VPN, para qué sirven y por qué las utiliza la gente.

En el siguiente gráfico puedes ver las razones más habituales por las que se usa una VPN:

Motivos por los que la gente usa una VPN

Datos extraídos del 2020 Global VPN Usage Report.

Las estadísticas anteriores hacen referencia al uso de VPN personales. Sin embargo, hay que tener en cuenta que hay varios tipos de VPN disponibles, como las de acceso remoto o las empresariales.

¿Qué se puede hacer con una VPN?

Las VPN tienen dos finalidades principales: ocultar tu dirección IP y cifrar los datos de navegación.

Estas dos funciones abren un mundo de posibilidades a la hora de mejorar tu privacidad, seguridad y libertad en internet.

Si quieres conocer los aspectos técnicos del software VPN, consulta nuestra guía cómo funciona una VPN.

Resumen rápido: 8 usos comunes de una VPN

  1. Proteger tu privacidad en línea. Una VPN impide que ISP, gobiernos y sitios web vigilen tu actividad. Más información.
  2. Desbloquear contenido de streaming “oculto”. Con una VPN puedes falsear tu ubicación geográfica y acceder a contenido disponible en otros países. Más información.
  3. Mantener la seguridad en redes Wi-Fi públicas. Los cifrados VPN evitan que los criminales te hackeen y roben tus datos personales cuando utilizas redes Wi-Fi públicas. Más información.
  4. Evitar la censura de los gobiernos. Puedes usar una VPN para desbloquear sitios web y acceder al internet libre en países con un alto nivel de censura, como China. Más información.
  5. Compartir archivos torrent de forma segura. Protege tu actividad y oculta tu identidad cuando descargues y subas archivos torrent. Más información.
  6. Evitar la limitación de ancho de banda. Puedes usar una VPN para evitar que tu proveedor de servicios de internet ralentice deliberadamente tu conexión. Más información.
  7. Ahorrar dinero al comprar en internet. Puedes acceder a precios más baratos en la plataformas de comercio electrónico, agencias de viajes y aerolíneas. Más información.
  8. Conectarte a la oficina de forma segura. Puedes usar una VPN empresarial para crear una conexión remota y segura con la red interna de la empresa. Más información.

Aquí tienes una lista detallada de lo que puede hacer con una VPN:

1. Proteger tu privacidad en línea

Si no utilizas una VPN, tu proveedor de servicios de Internet (ISP) puede ver todos los sitios web que visitas y seguramente registre esa información.

En algunos países, los ISP están legalmente obligados a recoger y almacenar tus datos de navegación durante largos periodos de tiempo y los gobiernos pueden acceder a ellos cuando quieran. Es el caso de Estados Unidos, Reino Unido, Australia y gran parte de Europa.

Estos países suelen formar parte de acuerdos internacionales como la Alianza de los Cinco Ojos, que están diseñados para recopilar datos de vigilancia masiva y compartirlos entre ellos.

Países de los Cinco Ojos

Al utilizar una VPN, el tráfico web se cifra mientras viaja desde el dispositivo a un servidor privado. Esto hace que sea mucho más difícil para sitios web, gobiernos e ISP vigilar tu actividad en línea.

Aunque alguien consiguiese tus datos de navegación, sería casi imposible descifrar la información.

Una VPN también cambia tu dirección IP y la sustituye por otra que pertenece al servidor VPN.

De esta forma los sitios web que visites verán la dirección IP del servidor VPN y les resultará mucho más difícil identificarte. También evita que se puedan hacer cosas potencialmente peligrosas con tu IP.

RESUMEN: Una buena VPN oculta tu dirección IP y la sustituye por una anónima, lo que hace mucho más difícil que los sitios web te identifiquen.

Además, las VPN cifran tus datos de navegación, lo que significa que tu proveedor de servicios de Internet (ISP) no podrá ver los sitios web que visitas.

2. Acceder a contenido de otros países

Los servicios de streaming como Netflix y Amazon Prime Video tienen bibliotecas de contenido distintas dependiendo de la ubicación.

En otras palabras, las películas y series de televisión que puedes ver dependen del país desde el que te conectes.

Ahí es donde entran en juego las VPN.

Los sitios web de streaming utilizan tu dirección IP para determinar tu ubicación física. Las VPN enmascaran tu dirección IP personal y la sustituyen por una del país que quieras.

Así puedes “engañar” a los sitios web de streaming para que te den acceso a miles de series de televisión que están bloqueadas en tu país.

Algunos servicios de VPN cuentan con servidores dedicados a cada plataforma de streaming.

Ver Netflix Estados Unidos desde el extranjero

Si te conectas a un servidor VPN en Estados Unidos, por ejemplo, podrás acceder a la biblioteca de Netflix de ese país, que tiene muchas más películas y series que cualquier otra.

Encontrar una VPN que desbloquee muchas plataformas de streaming puede ser una tarea complicada. Por suerte, nuestra lista de las mejores VPN para streaming es un buen punto de partida para encontrar una VPN que se salte las restricciones geográficas de streaming.

RESUMEN: Puedes utilizar una VPN para ocultar tu dirección IP pública y sustituirla por una dirección IP del país que elijas. De esta forma puedes saltarte las restricciones geográficas y desbloquear el contenido de streaming “oculto” en sitios web como Netflix, Amazon Prime Video y BBC iPlayer.

3. Mantener la seguridad en redes Wi-Fi públicas

Es muy fácil e increíblemente barato utilizar las redes Wi-Fi públicas para recopilar datos, y los delincuentes se aprovechan de estas redes abiertas y sin cifrar para robar información sensible como datos bancarios, tarjetas de crédito, fotos y otra información personal.

Cuando usas la conexión Wi-Fi pública de una cafetería, un hotel o un aeropuerto, pones en riesgo tu información personal.

Los piratas informáticos apuntan cada vez más a hoteles y centros comerciales en busca de objetivos de gran valor. Esto es más sencillo aún con equipos baratos que permiten a casi cualquier persona explotar las redes Wi-Fi públicas por menos de 99 dólares.

Puedes utilizar una VPN para protegerte de este tipo de amenazas, ya que cifran tu tráfico en línea y hacen que sea prácticamente imposible que los hackers entiendan y utilicen tus datos.

Las VPN son una herramienta inestimable si viajas mucho y utilizas redes Wi-Fi abiertas.

Las redes desprotegidas de casa también son un riesgo. Ahora que el teletrabajo es cada vez más habitual, los delincuentes buscan redes domésticas vulnerables, lo que se conoce como “wardriving”.

RESUMEN: Los servicios de VPN cifran todo el tráfico que sale de tu dispositivo. Esto significa que puedes utilizar una VPN para proteger tu información sensible en redes Wi-Fi no protegidas. Si un atacante intercepta tu conexión no verá más que cadenas de letras y números ininteligibles.

4. Desbloquear sitios web y evitar la censura del gobierno

Los gobiernos autoritarios de todo el mundo bloquean determinados sitios web para limitar el acceso de los ciudadanos a la información.

Nuestras últimas investigaciones muestran que este tipo de “cierre de internet” intencionado costó a la economía mundial hasta 4000 millones de dólares solo en 2020.

China, por ejemplo, utiliza su famoso “Gran Cortafuegos” para impedir que la gente acceda a sitios web populares como Google, Facebook y YouTube.

En tiempos de agitación política, otros países como Argelia, India y Chad también bloquearon el acceso a redes sociales y aplicaciones de mensajería como WhatsApp y Twitter.

Los ciudadanos (y los turistas) de los países afectados por la censura de internet pueden usar una VPN para burlar los bloqueos de sitios web y acceder al internet mundial.

Esto es gracias a que la VPN cifra el tráfico y enmascara la dirección IP, ocultando tu identidad y actividad a los censores de internet.

Algunos servicios de VPN también ofrecen tecnología de ofuscación, que ayuda a escapar de sistemas de censura más sofisticados. La ofuscación consiste en disfrazar tu tráfico de VPN y hacer que parezcan datos de navegación normales.

Si te interesa una VPN que sea capaz de escapar eficazmente de la censura, consulta nuestra lista de las mejores VPN por categoría.

Para los periodistas, activistas y denunciantes, las VPN son un recurso fundamental para poder denunciar con seguridad a los gobiernos que limitan la libertad de expresión y la libertad de prensa.

Las personas que viven bajo la censura pueden utilizar las VPN para acceder a información y servicios que de otra forma permanecerían bloqueados.

RESUMEN: Algunos gobiernos controlan el uso de internet y bloquean el acceso a determinados sitios. Una VPN cifra tu conexión y falsifica tu dirección IP para que puedas desbloquear esos sitios y acceder al internet global sin que te detecten los censores del gobierno.

5. Compartir archivos torrent de forma segura

Compartir archivos torrent con programas de software como uTorrent o BitTorrent puede ser arriesgado. Tu dirección IP es visible para el resto de usuarios del enjambre, y tu proveedor de servicios de internet puede ver todos los archivos envías y descargas.

Si no utilizas una VPN, tu dirección IP y tu identidad serán visibles para el resto de usuarios, propietarios de contenidos y trolls de derechos de autor. Tu ISP también podrá identificar tu actividad y colaborar con las autoridades denunciar infracciones de derechos de autor.

En la mayoría de los países, los usuarios que descargan material protegido por derechos de autor pueden enfrentarse a multas o incluso a penas de prisión.

Los medios de comunicación también vigilan el tráfico P2P y recopilan las direcciones IP de los usuarios. Después pagan a empresas de abogados denominadas “trolls de derechos de autor” para que encuentren y denuncien a estos usuarios.

No aprobamos la descarga de material protegido por derechos de autor, pero si usas torrents con archivos legales es fundamental que utilices una VPN para cifrar tu actividad P2P y mantenerla a salvo de miradas indiscretas.

Tienes que tener en cuenta que algunos servicios de VPN están más adaptados a la descarga de torrents que otros. Aquí encontrarás una lista actualizada de VPN para descargar torrents.

RESUMEN: Las VPN protegen tu identidad y actividad mientras haces torrenting, cifrando el tráfico P2P y enmascarando tu dirección IP pública. De esta forma evitas que tu proveedor de servicios de Internet (ISP), los titulares de derechos de autor y otros usuarios del enjambre puedan espiar tu actividad.

6. Evitar el límite de ancho de banda

Ya hemos dicho que es muy probable que tu proveedor de servicios de internet controle tu actividad en línea.

Si vives en un país sin leyes estrictas de neutralidad de la red, tu ISP también puede ralentizar deliberadamente tu conexión a Internet. Esto se denomina estrangulamiento de ancho de banda.

Los proveedores de internet suelen limitar tu conexión a internet cuando llevas a cabo actividades que consumen mucho ancho de banda, como la descarga de archivos de gran tamaño, el streaming o el uso de torrents.

El estrangulamiento del ancho de banda se suele hacer para minimizar la congestión de la red y regular el tráfico en momentos de gran actividad. Sin embargo, también se acusa a algunos ISP de estrangular la velocidad de conexión por intereses meramente comerciales.

El cifrado VPN puede impedir que los ISP estrangulen tu conexión porque no pueden ver lo que estás haciendo.

Si tu proveedor no puede acceder a tu actividad en línea, es muy difícil que sepa cuándo reducir la velocidad de tu conexión. De esta forma, podrás disfrutar de velocidades más rápidas y fiables para descargar archivos, jugar y hacer streaming.

RESUMEN: Algunos proveedores de servicios de Internet (ISP) ralentizan deliberadamente tu conexión a internet para evitar la congestión de la red. Puedes utilizar una VPN para cifrar tu actividad de navegación y evitar que tu ISP estrangule tu velocidad de internet en función de los sitios web que visites.

7. Ahorrar dinero al comprar en internet

Los sitios web de comercio electrónico, como agencias de viajes, empresas de alquiler de coches y aerolíneas, suelen utilizar tu dirección IP para conocer tu ubicación. Cuando averiguan dónde estás, pueden cambiar las tarifas en consecuencia.

Por ejemplo, el coste de la reserva de un vuelo para un cliente de Estados Unidos puede ser más elevado que el de ese mismo vuelo si se reserva desde la India.

También es habitual que este tipo de sitios web utilicen cookies y hagan un seguimiento de secuencias de comandos para mostrarte anuncios específicos.

Las empresas suelen usar ese tipo de información para manipular el precio de los productos que anuncian. Cuanto más interesado parece un cliente en un producto, más suben el precio.

Una VPN ayuda a evitar este tipo de publicidad dirigida y la manipulación de los precios.

Al ocultar tu dirección IP y falsear tu ubicación, puedes “engañar” al sitio web para que te ofrezca precios más bajos dependiendo del país desde el que haces la compra.

Además de obtener mejores precios, una VPN también te permite comprar en línea de forma segura.

Las transacciones de compra suelen incluir información sensible, como el nombre, la dirección y los datos bancarios, que el cifrado VPN ayuda a proteger.

RESUMEN: Los comercios electrónicos pueden utilizar tu dirección IP y la publicidad dirigida para modificar el precio de sus productos en función de tu ubicación. Además de proteger tu información de pago, las VPN también falsean tu ubicación y te permiten encontrar el precio más bajo disponible.

8. Conectarte a una red de oficina

El software de VPN se presenta de muchas formas. El primer protocolo de VPN se llamaba Point-to-Point Tunneling (PPTP o tunelización punto a punto) y se diseñó para ayudar a la gente a trabajar de forma eficaz y segura desde casa.

Actualmente las VPN se utilizan para mucho más que trabajar a distancia. Sin embargo, algunos servicios de VPN siguen estando diseñados específicamente para ayudarte a conectarte de forma segura a la red interna de una empresa.

El tipo de VPN al que nos referimos en esta guía y en nuestros análisis de VPN se denomina “VPN para consumidores”. Estos servicios conectan tu dispositivo a un servidor que es propiedad de la empresa VPN y te permiten navegar por el internet público con todos los beneficios de los que hemos hablado.

El tipo de VPN que tu empresa puede utilizar para trabajar a distancia se denomina “VPN empresarial”. Estos servicios conectan a los usuarios autorizados a un servidor compartido en una ubicación determinada, normalmente una oficina o sede central.

Las VPN empresariales proporcionan a los empleados un acceso seguro a aplicaciones y archivos que solo están disponibles en la red interna de la oficina.

El objetivo de la VPN es evitar que la información empresarial sensible se envíe sin protección a través de la red “abierta”.

RESUMEN: Existen muchos tipos distintos de VPN disponibles. Puedes utilizar una “VPN empresarial” para conectar tu dispositivo directamente a la red interna de tu empresa, lo que te permitirá acceder de forma segura a archivos y aplicaciones que solo están disponibles para usuarios autorizados.

¿De qué te protege una VPN?

Utilizar una VPN hace que tu actividad en línea sea mucho más privada que si no utilizases ninguna, pero no hace que tu actividad sea completamente anónima.

Cifrar tus datos y ocultar tu dirección IP es un buen comienzo, pero tu dirección IP es solo una de las muchas formas que permiten tu identificación en internet.

Una VPN no te protege de:

  • Cookies y rastreadores. Las cookies y los rastreadores web son pequeños archivos que utilizan los sitios web y los anunciantes para personalizar sus servicios para usuarios específicos. Almacenan información (como el nombre, sexo, ubicación y, a veces, hábitos de navegación) que pueden identificarte incluso cuando utilizas una VPN.
  • Huella digital del navegador. Tu dispositivo proporciona a los sitios web que visitas información detallada sobre tu sistema operativo, navegador y hardware. La suma de esta información crea una “huella digital” única que puede utilizarse para rastrear tu actividad e identificarte.
  • Filtraciones de IP, DNS y WebRTC. Una VPN de mala calidad puede exponer tu identidad filtrando datos como tu dirección IP auténtica o las solicitudes de DNS. Puedes comprobar este tipo de vulnerabilidad utilizando nuestra prueba de fugas de VPN.
  • Huellas características del tráfico. Cuando utilizas una VPN, tu proveedor de servicios de Internet puede ver que los datos circulan entre tu dispositivo y un servidor VPN, pero no puede ver el contenido ni el destino de esos datos. A veces es posible identificar el tipo de datos que se transmiten (por ejemplo, navegación web, streaming, P2P) mediante el análisis de la temporización y la densidad. Esto se conoce como “traffic fingerprinting” o “huellas características del tráfico”.
  • Cuentas de redes sociales. Si has iniciado sesión en alguna cuenta personal como Facebook o Google mientras navegas por internet, da igual que uses una VPN. Esas empresas pueden monitorizar tu actividad y vincularla a la dirección IP de tu servidor VPN.

Nuestra guía sobre los </guides/best-private-browsers/”>mejores navegadores privados analiza varias formas de mantener tu actividad privada y libre de rastreo que van más allá del uso de una VPN.

Si lo que buscas es el anonimato total, quizás te interese utilizar el Navegador Tor.

La Red Tor se diferencia de los servicios de VPN en varios aspectos importantes, no todos positivos. Si quieres saber más sobre la diferencia puedes leer nuestra guía sobre Tor vs VPN.

Sobre el Autor


  • Simon Migliano

    Simon Migliano es un experto en VPN reconocido a nivel mundial. Ha probado cientos de VPN y sus investigaciones han sido publicadas en la BBC, The New York Times y un largo etcétera. Leer biografía completa